Breathless - Blue Moon (1999)

by DOPM
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今年八月的最後一天出現了八月的第二次滿月。一個月當中有兩次滿月的情況並不常見,第二個滿月在西方傳統中稱為「Blue Moon」,雖然不會因此看到藍色的月亮,但是就像流星雨、日月蝕一般,特殊的天體現象總是令人感到驚奇。

音樂上以「Blue Moon」為主題的作品除了貓王的歌曲〈Blue Moon〉以外,後龐克樂團Breathless在1999年也出過一張叫做《Blue Moon》的專輯。

Breathless是一支嚴重被低估的樂團,他們八零年代的專輯是Joy Division、The Cure、Siouxsie and the Banshees、早期Cocteau Twins等後龐克樂團的集大成,又有些Pink Floyd般的前衛色彩,即使好聽卻不容易讓聽者牢記在心。要不是主唱Dominic Appleton因為情感豐富的歌聲而受邀到4AD的超級樂團This Mortal Coil獻聲,也許Breathless能得到的肯定就更少了。

他們最受歡迎的專輯出現在九零年代初期,1991年的《Between Happiness and Heartache》是迷戀Slowdive和耽美曲風的樂迷都會喜愛的專輯,之後,Breathless創作遇到了瓶頸,《Blue Moon》原本在1994年就已經初步錄完,但樂團成員一致認為聽起來太像《Between Happiness and Heartache》第二,毅然決然地全部重新來過。因為Bass手Ari Neufeld正好剛上完錄音課程,激起團員進行新嘗試的興趣;他們把麥克風設置在錄音室四周,先錄製完樂器部份、進行編曲,數週後才錄製Dominic Appleton唱歌的部份。製作方式改變讓Breathless擺脫固有的歌曲結構,做出更富實驗性的歌曲,例如收錄在Bonus CD的歌曲〈Moonshine〉就沒有人聲、甚至沒有吉他和bass,只用keyboard和環繞聲響譜出神秘莫測的氛圍。

長七分鐘的開場曲〈Walk Down the Water〉拖著一些細微的電子音效緩慢進場,鼓聲、bass、人聲和吉他逐漸聚積上來,Appleton萬念俱灰地悼念青春的流逝、朋友的離棄。主題雖然令人絕望,歌曲行進方式卻優雅、自持,彷彿不願放掉僅存的尊嚴。

〈Magic Lamp〉描寫嫉妒的愛人,斷斷續續的節奏如泣如訴,然後爆發成一段激烈的吉他獨奏。〈Goodnight〉是唯一一首保留1994年錄音版本的歌曲,懾人的吉他迴響如同上張專輯的錯愛輓歌。在純演奏曲〈Green Finger Swinger〉後,〈Come Reassure Me〉前四分鐘都只有樂器演奏,正當以為又是另一首純音樂時,吉他越來越激昂,Appleton唱出的字字句句都帶刺,企圖傷害背叛的愛人。到了〈All the Reasons Slide〉,即使憤恨的情緒終於稍微緩和,焦躁的鼓點和電子音效聽來依然令聽者坐立難安。結尾曲〈No Answered Prayers〉,Breathless還是回到他們後龐克的根源,寫出全輯最抑鬱低迷的曲子。

《Blue Moon》的Breathless在某些環節的處理有點像Spiritualized一般迷幻失重,不過歌曲中寫的都是赤裸裸的情感,他們還是放不掉後龐克的戲劇化傾向。像經歷痛苦事件後獨自一人在野外行走,不論空中那道投射到地上的灰白光束多麼令你著迷,它同時也喚起了你一些痛苦的回憶。

by Debby



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