The Chameleons - Script of the Bridge (1983)

by DOPM
2479365825_ae8815d890_o.png

《Script of the Bridge》是英國曼徹斯特樂團The Chameleons在1983年發行的首張專輯,在發行年度的三十年後重聽這張專輯,音樂上幾乎感覺不出它的年代久遠。他們的雙吉他編曲、全心投入但冷酷的歌唱方式、不時瀰漫的效果器聲響和強勁的節奏組,在2000年以後的Interpol、Editors、和最明顯的The Horrors等樂團都可以窺見蹤跡。唯一可以察覺到的八零年代特徵大概就是某種當時特有的嚴肅態度,1980年代全球情勢詭譎多變,大多數的搖滾樂團或甚至是流行歌手都意識到自己正活在重要的年代,因此音樂作品也給人苦心孤詣、亟欲傳達重要訊息的印象。《Script of the Bridge》有股冷峻氣氛,即使不讀歌詞都能知道正在播放的音樂內容偏向黑暗。

提到主題嚴肅,我們可能會想到歌詞中涵括很多警世寓言、政治評論、呼籲大眾覺醒等語彙,不過《Script of the Bridge》最讓我敬佩的一點是樂團確實寫出了一張完全奠基於個人經驗的政治專輯,並探討了存在主義式的生存焦慮,音樂與詞也搭配得天衣無縫。這張專輯中沒有任何一首歌有提及明確的政治事件,但每當我看到政府令人髮指的作為,我都會想起〈Monkeyland〉的歌詞。

I shake my head and shiver
They smile
And then stab my back as they shake my hand
Send out an SOS plea
Come quickly
I'm marooned in monkeyland.
Is there anyone there who understands me?
Anyone at all?
(我搖頭,渾身顫抖
他們對我微笑
在跟我握手時從背後捅了我一刀
我發出求救訊號
快來救我
我被放逐到野蠻國度
有沒有人知道我在說什麼?
有人嗎?)

專輯中聽起來最流行的一首歌〈Up the Down Escalator〉(讓向下電扶梯往上,真棒的譬喻)與目前的反媒體壟斷行動也非常吻合。

Obnoxious actions
Obnoxious results
Teachers who refuse to be taught
Distorted pictures
And dizzy, dizzy people
Rush by me at the speed of thought
Sitting at tables
And throwing the scraps
For Christ's' sake leave them something
Now they can erase us
At the flick of a switch
Will they hesitate
No!
There must be something wrong boys
They're dragging me down
(可憎的行為/可憎的結果
老師們不願接受新觀念
遭到扭曲的照片
愚昧的大眾
以我思緒奔騰的速度蜂擁而上
他們坐在桌前分贓
只丟了殘羹剩飯給我們
「天殺的,留一點給別人吧!」
他們現在可以像關掉電源開關一樣
把我們消滅
他們會遲疑嗎?
才不!
這件事一定有什麼蹊蹺
他們要我一起沉淪)

The Chameleons最經典的歌曲是第四首歌〈Second Skin〉,以響亮的吉他和合成器開頭,慢慢引入孤絕的後龐克氛圍,中段時曲調一轉,音樂變得充滿激昂情感,迴盪的吉他讓人難以忘懷,這首歌將名氣的虛幻性描寫得非常深刻,也許跟樂團剛出道時與主流廠牌交涉的不快經驗有關;〈As High As You Can Go〉也是在講述名氣。他們也指出社會上的犯罪事件對個人的影響,〈Here Today〉是關於主唱Mark Burgess的個人英雄--John Lennon的遇刺事件,肅殺的氣氛使人坐立難安;〈A Person Isn't Safe Anywhere These Days〉表現出對事件受害者的同情心,也慨嘆於旁觀者的冷漠。

幸好專輯中的歌曲並非都如此沉重。開場曲〈Don't Fall〉雖然充滿Mark Burgess失意的呼喊,但歌詞中的「Mark! Mark!」具有荒謬的喜劇效果,一開始隨機加入的電影對白,暗示著這首歌的創作情境可能是很有趣的。〈Paper Tigers〉靈感來自The Chameleons幫英國樂團Killing Joke暖場時,兩團發生的肢體衝突,樂團相輕真可怕。結尾曲〈View from a Hill〉取材自Mark Burgess有一次用藥後,到曼徹斯特的Tandle Hill公園眺望整個城市的體驗,如夢似幻的迷濛吉他預示了即將大放異彩的Dream pop音樂。

如果你熱愛後龐克音樂,而且不排斥晦暗的主題,相信你也會喜歡《Script of the Bridge》或至少當中的幾首歌。The Chameleons的音樂比同鄉的前輩Joy Division旋律性高、也有一些搶耳的吉他橋段,當你身處在絕望深淵,種種挫敗的處境讓你不禁想放聲大笑的時候,《Script of the Bridge》就會是最棒的背景配樂。

by Debby

 



Deep One Perfect Morning © 2012-2017