英國HMV國際唱片連鎖店申請破產的後續報導

by DOPM
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從1921年營運至今的英國音樂及DVD銷售連鎖通路商HMV(全名His Master's Voice)申請破產的消息,喜歡音樂的朋友可能都有看到,或許也感到惋惜。我們在此為大家整理相關報導以及這件事對獨立音樂的意義。

規模

HMV目前在全球有239家分店,包括8間在亞洲區的日本、香港、新加坡等地的分店,以及我們有介紹過的Fopp店舖,員工約有4千3百多人,他們都面臨失業危機。

破產原因

HMV目前負債約2.2億英鎊,原本企圖在去年的聖誕節大拍賣力挽狂瀾,但銷售成果不理想。集團上週要求供應商提供3億英鎊的融資但遭到拒絕,只好申請破產保護。

大部分的人都將HMV的頹勢指向音樂下載。然而在英國的實體CD銷售,至少在專輯方面,仍占所有專輯音樂銷售的70%。只不過HMV的專輯售價偏高,讓許多人改為透過線上商店(如Amazon)或大型商場(如Tesco)等場所購買唱片。

此外,為了因應CD銷量下跌的趨勢,HMV引進許多DVD與電子裝置,但是單純想買唱片的人便不會喜歡這樣的購物經驗,現在的HMV與傳奇DJ John Peel當初逛的樣子已經天差地遠。喜歡獨立音樂的人更不會認同店內播放的背景音樂、商品陳設等等。

就某方面來說,HMV集團其實可以作為大企業的道德楷模,他們並沒有像Amazon等集團試圖規避稅金,每年都確實納稅。另外在高街開店的租金也相當高,這讓他們的經營成本更是居高不下。

HMV未來可能的命運

HMV的零售業務目前繼續營運,直到找到買家,並委託Deloitte(德勤有限公司)當執行人。執行長Trent Moore對HMV的未來依舊有信心,認為可以成功找到買家,目前傳出擁有加拿大區HMV的Hilco可能有興趣出價。因為HMV母公司為EMI唱片集團的前身Gramophone,在環球收購EMI後,要是HMV倒閉,環球必須代為清償債務,因此也有人認為環球可能會買下這個零售商。

HMV在英國的實體音樂與影片銷售市占率在2012年仍有22%,若是連鎖店都消失,音樂與電影公司將大受衝擊,或許HMV最後還是會以部份形式存在,但可能不是像目前規模這麼大的集團了。

對消費者的影響

許多HMV的顧客手上仍持有禮券、折價券等,目前都無法再使用,雖然對於申請破產的零售商來說,禮券失效是常態,但是youandyourrights.co.uk的站長Dean Dunham還是冀望HMV不要漠視消費者權益。

獨立唱片行的春天?

我們介紹過的另一間唱片行Rough Trade,去年銷售額逆勢成長了8%,還即將在大西洋對岸的紐約布魯克林開第一間海外店。在曼徹斯特等地因為被HMV排擠的小唱片行可能也有復甦機會。現在消費者會喜歡的可能是有特殊調性的商店,而不是像HMV那樣充滿大型唱片工業廣告的。

不過,HMV促成了The Beatles的出道,在搖滾音樂史上有著一定的地位,願他們能安然度過這次危機。下方是The Beatles的〈Love Me Do〉。



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