The Go-Betweens - 16 Lovers Lane (1988)

by DOPM
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在寫回顧系列,我總是盡量挑些個人覺得很經典,但好像又比較少人知道的專輯。這次選了The Go-Betweens 的《16 Lovers Lane》。其實,這張已經是他們最受歡迎,也是最流行的專輯,我大可以挑他們更早的專輯,那些專輯也都很棒,但我覺得還是這張最有代表性,也是最好入門的一張。

雖然自己聽了不少搖滾樂,但其實我自己很清楚我愛的就是流行樂。不管是 indie-pop、brit-pop、dream-pop、noise-pop、electro-pop... 其實,骨子裡就是愛著那流行的旋律、琅琅上口的歌曲,管它是穿著噪音的外衣,還是電子合成樂的外衣。或是像The Go-Betweens 這樣用最傳統四件式樂隊的方式來表現(雖然偶爾也會加入小提琴、口琴等)。在八零年代的英倫,有許多像他們這樣的樂團,用著幾把吉他、貝斯和鼓,開始譜寫屬於他們的傳奇,當中的佼佼者要屬 The Smiths 了。

而The Go-Betweens 這個來自澳大利亞布里斯本的樂團呢?我其實也不清楚,網路上的介紹似乎都認定他們澳洲流行樂團的代表之一,花草界的傳奇 cult 團;但在布里斯本住了好幾年也幾乎沒聽過別人提起他們,除了有一座新造跨越布里斯本河的 Go-Between Bridge 是因他們而命名的(而且還是民眾投票產生的...)。而我是直到看了 Air France 的訪問,才發現我當時住的地方有一個這麼酷的樂團。

不過,似乎太遲了。在 2006 年的五月,創作人之一的吉他手Grant McLennan因心臟病發作過世。The Go-Betweens 一路走來曲折的音樂旅途在那時算是正式告終了。想看他們表演的機會雖然不見了,但還有機會聽著他們的歌穿梭於這個城市中。正如 〈Streets of Your Town〉中所唱的那般... "Around and around, up and down, through the street of your town",這首輕鬆的曲子聽了就想讓人想要恣意搖擺,但如果仔細聽歌詞,其實這首歌是有一股灰暗的潜在情绪。 ;And don’t the sun look good today / But the rain is on its way / Watch the butcher shine his knives / And this town is full of battered wives"。寫歌的Grant McLennan 巧妙地把他觀察到這個城市/人生的黑暗處寫進了這首充滿陽光的歌曲。然而,這首歌仍舊是他們的最有名的代表作品,原因我想很簡單,這甜美的旋律簡直太誘人了。

雖然《16 Lovers Lane》有這樣一首超級單曲,但這樣反而很容易讓人忽略,它其實是張既完整又近乎完美的流行專輯。負責創作的兩位主腦Robert Forster 和 Grant McLennan,聯手在這張專輯裡寫下許多動人的優美旋律,配上浪漫感性的歌詞。當然,許多創作的靈感來自在樂團內的雙重羅曼史,但是他們能將這些個人經歷轉變成一張情感豐富又不落於俗套的作品是很不簡單的。在歌曲中他們坦白的道出自己的迷戀、自己的困惑、最後的失落、失落後的緬懷,在情感中的所有高低起伏似乎都被記錄在這聽起來溫順流暢的流行樂中。

由McLennan所譜寫的開頭曲〈Love Goes On〉中,Forster 唱著 "There are times when I want you / I want you so much I could bust / I know a thing about lovers / Lovers lie down in trust",這是多麼熱烈的告白!接下來的這首是我最愛之一的〈Quiet Heart〉;男孩懷念起那個寒冷的冬日裡,男孩抱著女孩躺在床上試著不讓她著涼;女孩寧靜地睡著,男孩看著她沉睡的樣子,即使自己心臟砰砰的跳著,也不敢驚動躺在身邊靜靜沉睡的女孩。這是個多麼單純美麗的畫面。但藉由男孩敘述的口氣,我們知道這些都已人事不在。而聽著他真誠的追憶,我們也很難不想起關於屬於我們自己的那些曾經。管他像不像 U2 〈With Or Without You〉,比起 Bono 激情戲劇化的表現,我更喜歡 Robert Forster 真摯的告白 "I tried to tell you/But I can only say when we're apart/How I miss your quiet, quiet heart." 而這憂鬱的懷念情緒,在專輯的結尾曲〈Dive For Your Memory〉裡呈現的更是強烈,心真的會不小心碎了一地。

我想這張專輯的每首歌都值得詳細介紹和慢慢品味,但是在我文筆拙劣的形容下,我擔心這張專輯會讀起來無趣乏味。所以在這裡就不再多說廢話。如果你音樂的偏好包括:沒有充數曲子的完整專輯,和纯粹的好流行樂,你真的該聽聽這張專輯!

by fuse



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