The Walkmen - Everyone Who Pretended to Like Me Is Gone (2002)

by DOPM
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《Everyone Who Pretended to Like Me Is Gone》是The Walkmen的第一張專輯,也是我認識The Walkmen音樂的起點,一開始吸引我去聽的原因是這張專輯封面的照片很好看 (取自一戰前長期關注童工的攝影師Lewis Hine之手),專輯名稱也取得很棒,但老實說,那時我覺得他們的音樂很奇怪,跟當時我在聽的其他音樂比起來是很不一樣的,應該說你找不到一個團的氣質是可以跟他們相比的,如此復古的聲音,又如此充滿自我風格。

發行於二零零二年的《Everyone Who Pretended to Like Me Is Gone》剛好被歸納入後龐克復興的一波浪潮中,在前一年有The Strokes的《Is This It ?》,當年則有Interpol的《Turn On The Bright Lights》,這兩張都是被媒體捧紅到不行的專輯,然而十年後回頭看當時這波紐約的復興場景中《Everyone Who Pretended to Like Me Is Gone》這張專輯的位置到底被放在哪裡,可以說是哪裡都沒有,如果有也只放在喜歡他們的樂迷心中。但十年後的今天,其他兩張專輯已經被我放在一旁,只有這張專輯能讓我不厭其煩的拿出來聽。我一直覺得我從來沒聽懂這張專輯,它像是一道未知的門,直到最近才找到開啟這扇門的門把,不過依舊不知道把門開了之後有什麼在那邊等我。

如果說《Everyone Who Pretended to Like Me Is Gone》是一個新團所能製作出來的專輯,實在會有點讓人難置信,但早在The Walkmen之前團員們就已經有相當的樂團經驗,他們分別來自Jonathan Fire*Eater和The Recoys這兩個車庫搖滾樂團,去聽聽這兩團的音樂就會知道The Walkmen融合了當中最精華的部分,而在這樣的化學校應下,也難怪他們的首作就能有這樣出色的表現。

這張專輯是在他們自己的錄音室 (Marcata Studios) 用類比設備所錄製的,聲音聽起來相當的溫暖、真實,樂器部分給人些許低傳真的感覺,比起The Strokes的刻意,他們的聲音明顯誠懇許多。主唱Hamilton Leithauser唱歌的方式常會使用到喉嚨,並適度掌控嘶吼的韻律,在高音的部分唱的圓滑,他獨特嗓音是The Walkmen的亮點之一。除了主唱,他們也有很棒的吉他手、鼓手、鋼琴手、貝斯手,這張專輯讓我覺得每樣樂器都在對的位置上,吉他聲音或許來自Rickenbacker Capri 360、Gretsch Streamliner、Fender Telecaster等這些活躍在六零老搖滾的吉他,時而脆亮,時而雜劣,而鼓擊聲的空間感相當廣闊包覆了琴鍵聲製造出朦朧的氣氛。

《Everyone Who Pretended to Like Me Is Gone》講的是一種對人與人之間關係的失落感,但不是絕然的感傷,而是給人獨自面對的力量。如同同名曲所唱的,當你從空中墜落時卻沒有人在下方接住你,因為那些假裝喜歡你的人都走了,你被狠狠摔在地上,骨頭可能斷了幾根,但你還是得站起來,你知道那些虛偽不會把你給擊敗。〈French Vacation〉則是對朋友離開的愁然失落,活在關係斷絕的狀態中,所有的期望都付之闕如。接著在〈Stop Talking〉中講的是兩個人因言語而起的肢體衝突,當他事後想起,他依然會感到疼痛,但痛的不再是肢體的傷疤,而是內心的深處。到了〈Rue The Day〉他想起與許久不見的朋友的回憶,那個回憶如此在他腦海中如此壯大。在這一連串的歌曲之後,聽得出Hamilton Leithauser在乎那些與朋友之間的感覺,並且把他誠實的寫下來。

這張專輯的編曲走得並不是傳統歌曲的架構,它可能沒有明顯的副歌,就算有副歌也是用相當奇怪的方式出現,可能整首歌就是副歌,像是〈The Blizzard of '96〉這首,但到了下一首曲子又變換不同的結構,這樣並不容易馬上的能讓曲子在你腦中留下深刻的印象,但這也是讓我聽不膩的地方,因為我很難去習慣它,當習慣一首歌,就象徵它會開始讓你感到無聊。現在回過頭來看,他們後來的幾張專輯也很難重回到這樣獨特的感覺。

Hamilton Leithauser在這首他們早期的名曲〈We've Been Had〉唱著他不在意給人那種復古的形象。那復古到底是在復什麼的古,眷戀老聲音究竟是不是壞事,爭論這些有點疲倦,或許重點還是這樣的音樂能帶給你什麼?好的音樂自然有它必須存在的位置。我喜歡〈We've Been Had〉的結尾,電吉他的聲音突然出現在很遠的位置,鏘鏘的發出聲響又慢慢的消失,彷彿在說我很高興能夠變老,然後消失在這個世界上。

每一個假裝喜歡我的人都走了,我知道這是好事,但還是會難過,如果人類註定生來孤單,離開的時侯也是孤單一個,聽完《Everyone Who Pretended to Like Me Is Gone》之後更體認到現實好像也是如此無奈,該試著開始自己學習堅強,並且面對所有分離所能帶來的苦痛。

by pblue



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