St. Vincent - St. Vincent

by DOPM
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姑且先不談是不是我們所期待的新St. Vincent專輯,這張最新的同名專輯聽起來就是它該聽起來的樣子。從她歷年來的作品看來,我們都知道Annie Clark是個非常有天分的音樂人,她寫的旋律大都流行上耳,不管是 power-pop還是抒情歌;歌詞往往隱澀不直接,給聽者有更多的想像空間,但她也可以把每個字句都唱出感情;當她玩起吉他踩著效果器更是嚇死人。但是擁有這些才能,對她來說還不夠,她想要讓自己更有趣一點,不斷地挑戰自己和樂迷,盡量不讓自己掉入框框中。對她有這樣一定的了解,我想我們並不意外聽到這樣一張專輯。
 
〈Rattlesnake〉 這首歌來自她的個人親身經歷,一個人走在無邊的沙漠。就以音樂結構而言,我覺得音樂上設計的和故事內容還挺配的。單調的節奏像是她行走的節拍,她腦子裡想法變成了歌詞,潛伏在沙下的響尾蛇化身成奇異的電子音效遊竄在兩耳之間。當你在聽這首歌,你不難免會融入Annie細心用音效描繪出的那個末日般危機四伏的世界。但你開始想像你也在那個沙漠當中的時候,她馬上把你拉回市郊生活,當她在〈Birth In Reverse〉唱起「Oh what an ordinary day, take out the garbage, masturbate」。這是個很帶種的開頭,但是你很快會發現口號般的副歌才是這首歌的真正的亮點。如果仔細聽,每一段間奏都有不同的吉他效果音效處理方式。雖然我對於音樂技術上的了解不多,但其實不難猜到她想做的事,就是在唱完口號後,能帶給你更多吉他噪音突擊的驚喜,讓歌曲聽起來不那麼像一首強力的洗腦流行曲,即使它明明就是。

在這裡,先讓我打個岔,說說她和David Byrne合作的專輯《Love This Giant》。這張專輯我並不是很喜歡,對我來說,那張並沒有把這兩位我都很喜歡的音樂人最好的那一面表現出來,更不要說結合了。不過,和David Byrne合作後,Annie Clark顯然受他的影響很大,不僅在音樂上的選擇更不妥協,更隨心所欲,連討論的主題都延續了那張專輯。就像〈Digital Witness〉,回到你的座位上,打開電視,打開電腦,看著螢幕上別人怎麼生活,我們成為數位生活的證人,看著別人怎麼生活成了我們的生活型態,同樣的,我們把生活呈現在螢幕上,好讓別人也能訪照著生活。但和Talking Heads一樣的,這些現代生活的問題從他們戲謔的音樂裡聽起來好像完全不是問題,反而更像是值得慶祝活著的原因。

如同我們預知St. Vincent每張專輯都有11首歌一樣,我們同時也知道專輯裡肯定會有幾首抒情的慢歌。〈I Prefer Your Love〉是在她媽媽與死神擦身而過的一次經歷後,她寫給媽媽的歌。在電子仿弦樂的襯托下,她真摯地唱著母女間的經歷和感情,比起說「母親我愛妳」,她選擇了一個有點奇怪的方式表達她的愛:比起耶穌的愛,我更需要妳。而另外一首則是結尾曲〈Severed Crossed Fingers〉,Annie Clark 寫下她最好的歌詞之一。在這裡,她自我貶低,她不保留的坦然自己的傷痛,並同時用熱情擁抱這些負面情緒。有大鍵琴配奏的音樂也比起專輯中的其他歌曲來的溫暖許多。

即使這張專輯比上一張《Strange Mercy》玩的還要更狂一點,特別是扭曲的吉他音效和電子重拍,但我覺得驚喜卻比《Strange Mercy》來的還要少。這可能是因為她把寫歌的重心轉移到音效上的突破,導致聽起來會有種形式重於內容的感覺。當然如果只是把音樂的結構與層次作為主要的評鑑標準,這張無疑是今年最棒的一張專輯之一,不過我想我們想聽到的不只是這些聽起來好像很酷的音色嘗試。我也不是說這張專輯的歌寫的都不好,而是我知道她能寫出更好的歌,不過她讓音樂本身添加了太多可能不需要的堆砌。讓本來《Strange Mercy》裡旋律、情感和音樂之間完美的平衡失去了。這些音效對於某些人來說,可能很直接、很有挑戰性、比較刺激,但刺激過後呢?

by fuse



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