James - La Petite Mort

by DOPM

今年對喜歡曼徹斯特樂團的樂迷來說真是幸福的一年,後英搖時代的曼城樂團Elbow和Doves主唱Jimi Goodwin紛紛發表新專輯,而長青團James也推出暌違四年的新作。過去這段時間,主唱Tim Booth失去了他的母親和摯友,促使他在《La Petite Mort》探討生命結束的問題。但James並不是一支會沉溺在傷痛中一蹶不振的樂團,音樂上《La Petite Mort》給人的印象反而趨近於死的對立面——生,濃縮了過去生涯中曾嘗試過的曲風並以嶄新的面貌呈現給聽眾。他們還在專輯名稱上幽了一默,“La Petite Mort”的法文直譯是“a little death”,意指魚水之歡。

當〈Walk Like You〉的音樂響起,Tim Booth嘹亮的嗓音滑入耳際,不禁讓人好奇他從何處啜飲了青春之泉,讓歌聲永不顯老。描寫與父母親之間權力拉鋸的〈Walk Like You〉的曲調有點像《Laid》專輯中同樣是開場曲、低微的〈Out to Get You〉,不過〈Walk Like You〉掙脫憂鬱枷鎖的力道更強,引領出壯麗的結尾。〈Curse Curse〉聽起來像《Gold Mother》時期的作品,隨著有點俗氣的合成器旋律起舞,Tim Booth筆下的情景(像是看到梅西進球)非常逗趣。〈Moving On〉的靈感直接出自Booth母親過世的經歷,如同經典歌曲〈Tomorrow〉一樣,樂團把悲傷的事件轉換成鼓舞人心的曲式,無論生命多麼困頓都要堅強起來。全輯電音元素最重的歌曲〈Gone Baby Gone〉融合《Gold Mother》時期琅琅上口的副歌和《Whiplash》、《Millionaires》時期較為洗鍊的編曲,使老派樂迷感受到新舊交融的歡樂。第一支公佈的歌曲〈Frozen Britain〉相較之下就中規中矩,像《Millionaires》時期氣氛低調但旋律討喜的中速歌曲。

後半段的歌曲比較細膩敏感,也是我比較喜歡的部分。在歌詞中不斷自我詰問的〈Interrogation〉善用James樂手眾多的優勢,多種樂器演奏讓這首歌很有層次感,宛如人類思緒的層層密網;中段的吉他刷奏與合成器的搭配又把這首歌帶到新的高點。〈Bitter Virtue〉用婉約的方式表達對權威限制自由的不服從,而溫柔動人的〈All In My Mind〉鼓勵人不應該在感情關係內不表達自我,因為要是偽裝問題不存在,終有一天所有的問題會反噬,弄得一切無法挽回。

專輯最後又回到死亡的正題,Mark Hunter行雲流水的鋼琴開啟了〈Quicken the Dead〉,雖然有些人健康地活在世上,但過著一成不變的平淡生活對樂團來說死氣沉沉,不能算是真正的活著。終曲〈All I'm Saying〉對於生命從出生到死亡的過程已經釋懷,過世的親友能永遠以他(她)們最美好的面貌活在我們心中,遠離曾經承受過的痛苦。

某些版本還多收錄一首歌曲〈Whistleblowers〉,獻給Chelsea Manning和Edward Snowden這樣的洩密者,他們為了追尋心中的正義而遭受囚禁或展開逃亡生涯,想起這些為了理想犧牲自己的人,心裡既覺得敬佩、難受又羞愧。

整體說來,《La Petite Mort》給樂迷的驚喜不多,不脫典型James專輯的框架。但Tim Booth和團員隨著年齡增張所傳達出的智慧,和歌曲中濃厚的人文關懷,讓專輯值得一聽再聽。他們音樂中那種不畏艱難的勇氣始終能夠打動我,期許自己在面對未來無可避免的各方面衰退時,還能堅強勇敢地生活,還能付出心力關心別人。

by Debby

評分:


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