The New Pornographers - Brill Bruisers

by DOPM

加拿大超級樂團The New Pornographers陣容囊括一票獨立音樂人,剛成軍的時候大家並沒有預期樂團會持續發行作品,但他們每過幾年就會重聚推出新作。即使團內的Neko Case和Dan Bejar都已經是獨立樂界的巨星,他們也願意歸隊在主腦A. C. Newman的歌曲上獻聲,可見團內的樂手必定能感受到The New Pornographers每次結合激盪出的燦爛火花。由於出片頻率不算高,每張專輯對於樂迷來說都是一份禮物。

走過早期的喧鬧風格,The New Pornographers的前兩張專輯《Challengers》和《Together》變得沉穩內斂,反而比較不受青睞。最新作品《Brill Bruisers》重新營造歡樂的氣氛,開唱曲也是第一支單曲〈Brill Bruisers〉的眾人合唱、明亮奮進的調子企圖找回經典專輯《Twin Cinema》的靈光,整張《Brill Bruisers》一直保持著趣味性和朝氣,從頭到尾聽下來讓人心情愉悅。

《Brill Bruisers》也修正了前兩張專輯整體性不佳的問題,除了一貫的活力,所有的歌曲都帶著七、八零年代的復古科技感,有點俗氣、笨拙,重現當時的人因為剛學會用機器編曲所以就得拼命使用的熱切。在〈Champions of Red Wine〉、〈Backstairs〉、〈Marching Orders〉、〈Wide Eyes〉和終曲〈You Tell Me Where〉上可以聽到各式各樣復古的合成器旋律。團內的主唱A. C. Newman、Neko Case、Dan Bejar和Kathryn Calder的歌聲刻意經過處理,在保有他們各自特色的情況下,又去模擬機器人般單調的聲音,因此歌姬Neko Case的歌聲不再那麼具殺傷力,和其他人聲與樂器融合在一起。她和Kathryn Calder在〈Backstairs〉、〈You Tell Me Where〉等歌曲結尾的合唱宛如六七零年代流行歌中的和音天使橋段,喚起我小時候聽懷舊英文老歌的美好回憶。

Destroyer的主腦Dan Bejar這次貢獻三首歌,難得The New Pornographers會選用他主唱的〈War on the East Coast〉作為單曲,除了Bejar扁平、讓人一聽就知是他的聲音以外,這首歌的吉他刷奏、華麗的鍵盤片段和其他The New Pornographers的歌曲之間毫無違和感。〈Born with a Sound〉背後有個有趣的故事,樂團有很大比例的歌曲都是眾人大合唱,但大夥卻不太敢動到Bejar的創作,當Bejar在錄音室抱怨為什麼他的歌都只有他一個人獨唱的時候,團內大部分的歌者都已經回家休息,所以只好找Black Mountain的女主唱Amber Webber來錄人聲;這兩位聲音都很獨特的音樂人一起合作正好產生了新鮮感。怪怪的電音小品〈Spidyr〉就比較像是Destroyer的歌,不時出現走調的口琴和後半段突然竄出的噪音讓專輯走出了不一樣的格局。

要The New Pornographers再寫出像《Twin Cinema》那麼棒的作品,應該有些難度,然而就像休團前的The Walkmen一樣,我欣賞他們隨著年紀增長在創作中展現出的智慧。雖然A. C. Newman的詞作沒有變得比較好懂,不過〈Fantasy Fools〉、〈You Tell Me Where〉等歌曲少了些年輕時單純無目的的歡愉,多了飽經世事後有意識選擇的樂觀態度。即使在成為大人後,感覺不停地失去很多東西,但還是會有正向的體悟,可以讓The New Pornographers寫出如此絢麗的音樂。

by Debby

評分:


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