2016.5.4 James @ O2 Forum Kentish Town

by DOPM

James的音樂不知不覺也陪伴了我十年。當初認識James的時候他們已經解散,加上他們在亞洲名氣不大,所以聽他們的音樂彷彿在挖掘珍稀的寶藏。聽了James不到一年後就看到樂團重組,令我興奮不已,當時在新竹求學的我,某一次上台北參加活動時,在北車的佳佳購入《Hey Ma!》,是我的收藏中第一張有圓角外殼的CD,不少人生經歷都揉合了Tim Booth俊逸的歌聲和Larry Gott昂揚的吉他。

這次James的表演是在O2 Kentish Town舉辦,和日前The Jesus and Mary Chain同一個場地,也和上次一樣有相當糟糕的暖場團。撐過令人哭笑不得的演出後,現場連番播放The Verve和Doves的專輯,即使重頭戲還沒開始,內心已經因為重溫了英搖經典而感到滿足。

幾乎播完整張Doves的《Some Cities》專輯之後,燈光終於暗下,James以新專輯當中我最喜歡的歌曲之一〈Move Down South〉開場,繚繞不絕的旋律與豐富的樂器編置使我迷眩,主唱Tim Booth說,希望大家已經聽熟新專輯,因為整場表演將囊括大多數新專輯的曲目。直到看到James的現場,我才發現他們在英國比我想像中的要受歡迎,現場觀眾幾乎都是四十歲以上的男性,大口喝著酒、恣意擺動身體,完全陶醉在音樂中,不論表演的歌曲是新歌或舊歌,現的反應都一樣熱烈,且對歌詞倒背如流。

James連續唱了五首新歌。在唱完單曲〈To My Surprise〉炒熱氣氛後,Tim Booth在第三首歌〈Catapult〉就玩起了stage diving,很少見到在表演剛開始不久就如此賣力的主唱。新專輯《Girl at the End of the World》整體來說悅耳但沒有太多驚喜,雖然O2 Kentish Town的音場並不是特別好,無法辨清兩把吉他和各件樂器的聲音,〈Alvin〉和〈Waking〉等歌曲與原先版本相比還是如獲新生。當天最讓我耳目一新的新歌是〈Dear John〉,前奏鮮明的合成器非常有八零年代的特色,由於主題是關於一場告別,歌曲的結構跳脫主副歌框架,緩緩鋪陳隨時間不斷延伸的思念,要是新專輯有更多像這首歌這樣的電音歌曲,應該會讓聆聽經驗更豐富。

無論如何,來看James或多或少依然期待聽到經典歌曲,第一首出現的是〈Ring the Bells〉,前奏堆疊了多件樂器,像正午的太陽一樣光芒萬丈,歌曲的後半段加上Tim Booth九零年代時常採用的呼喊式唱腔,讓我彷彿看到陽光下綿延的海岸,再滯悶的心境看到寬闊海域都會得到紓解。接下來的〈Sometimes〉與記憶中一樣美麗,當全場合唱 "Sometimes when I look deep in your eyes, I swear I can see your soul" 時,每個人都看到身邊的人性格最美好的一面。

其他有表演的經典歌曲包括動感的電音歌曲〈Come Home〉,讓原本就已經很享受表演的大家再度陷入瘋狂,另外連發的幾首慢歌〈One of the Three〉、〈She's a Star〉、〈Just Like Fred Astaire〉都展現出James寫甜卻不膩情歌的功力。在主秀即將結束之前,James唱了我事先最期待的曲子〈Sound〉,和〈Ring the Bells〉同樣描述絕處逢生的心境,現場聽到吉他、小號與各件樂器交錯,Tim Booth一邊起舞一邊唱著 "Come, dip on in. Leave your bones, leave your skin. Leave your past, leave your craft. Leave your suffering heart.",勾起我對生命中所有經歷過苦難的回憶,想到不知不覺也跌跌撞撞撐了到現在,不由得淚流滿面。

安可首發便是招牌歌曲之一〈Say Something〉。Tim Booth自在地巡邏全場,他所到的每一處都引起騷動,雖然我偏好這首歌專輯版的恬靜氣質,不過歌詞意境用在現場鼓舞所有觀眾敞開心胸真是再適合不過了。〈Nothing But Love〉現場聽起來非常催情,這種末日與愛的主題始終歷久彌新。最終James唱了上一張專輯紀念Tim Booth母親的歌曲〈Moving On〉,歌詞哀傷但曲調歡快,人生便是如此充滿一幕幕矛盾、悲喜交集的畫面。

據表演後公布的歌單來看,James理應表演〈Tomorrow〉但卻沒有唱,大概是因為除了我們當晚看的表演外,樂團在倫敦還有緊接兩場售罄的演出,而且許多觀眾都會看一場以上,所以要留到之後。沒有聽到〈Tomorrow〉當然很可惜,不過James的經典歌曲繁多,他們也場場換歌單,下次要是機會看現場,或許他們又帶來新的作品,繼續把我們從絕望中拯救出來。

by Debby



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