The Avalanches - Wildflower

by DOPM

雖然喊了不知道多少次說要出新專輯,都被騙了不知道多少年了,但是看到The Avalanches正式推出新專輯的新聞,還是覺得相當不真實,畢竟都隔了十六年。選了一個假日的午後,騎著單車四處遛躂,順便體驗一下這張新專輯。開頭曲〈Because I’m Me〉一出,直接讓我陷入那歡樂如萬花筒般的世界。嘴角上揚微笑著,暗自竊喜著耳朵裡聽到的The Avalanches和是我印象中的那個The Avalanches是一樣的。當然也不是完全一樣的,因為回到家後我馬上拿出他們的處女專輯《Since I Left You》出來聽,兩張的差異立刻彰顯出來。然而,在聆聽新專輯的當下,他們擅長將不同的元素天衣無縫的拼貼,編織出一個甜美、迷幻、復古的世界,我不由自主地就陷入他們的世界裡去了。任何一段歌詞、句子、對話、節拍、旋律、聲效,都是能按下我腦袋裡想像力的開關。就這樣,我的雙腳隨著齒輪鍊條循環如機械般的運動,但是我的大腦卻隨著The Avalanches的音樂到處亂飛。

把時間推回16年前,在網路世界尚未發達如今的年代,這群來自墨爾本以Darren Seltmann為主腦的年輕人已經把取樣,拼貼不同元素的音樂的技巧推向另人咋舌的境界。話說取樣了三千多種來自老音樂,舊電影的對話,等許多冷門但卻能在舊黑膠唱盤上找到那些早被遺忘的聲音。即使過了16年,現在再聽到〈Frontier Psychiatrist〉還是會起雞皮疙瘩,並且沒有任何過時的跡象。因為音樂本身就已經過度的建構在「舊」的元素上,這群聰明的DJ將音樂解構的支離破碎後,再隨著音樂本身的感覺重新拼貼成一個新的曲子。就這點來說,他們的新專輯還是沿用了相同的手法,整張聽下來也可以感覺得出來有成功地營造出那復古萬花筒的感覺。但是不知道是不是因為Darren Seltmann離團的關係,新專輯有點不及《Since I Left You》這張專輯那樣地驚為天人,那樣的瘋狂,那樣的讓人印象深刻。剩下的原始團員Tony Di Blasi 和 Robbie Chater,花了16年的嘔心力血之作當然沒有砸了自家招牌,但要追上巨獸等級的《Since I Left You》還是有難度的。

剛聽這張《Wildflower》新專輯,大部分樂迷可以發現嘻哈的成分加重很多,畢竟開場的兩首曲子〈Because I’m Me〉與〈Frankie Sinatra〉分別都交給了饒舌歌手Camp Lo 和 Danny Brown。雖然這兩位我都很喜歡,但來到The Avalanches的遊樂園,他們最多只能算是客串的嘉賓。這場秀始終是The Avalanches的。而他們會有偏向嘻哈這個趨向,其實也不難理解。Sampling這項音樂美學就是由嘻哈發揚光大的,在上一張專輯明顯的turntablism亦是如此。就這點,他們深受九零年代黃金嘻哈時期的影響,找來的自然也是同道中人。緊接在後的兩首〈Subways〉與〈Going Home〉,聽得出來八零年代的復古迪斯可明顯地流在他們脈動的血液中。然後,在聽Mercury Rev的Jonathan Donahue 獻唱的〈Colours〉和〈Kaleidoscope Lovers〉或是由Royal Trux的Jennifer Herrema獻唱的〈Step Kids〉,馬上就能聽出那六零年代復古迷幻的感覺,但你知道這不是真正六零年代的音樂,倒更像是某個Elephant 6玩電子的團。

我想The Avalanches對音樂廣泛的愛好與執著,多少會影響甚至鼓勵他們的樂迷去發掘更多不同曲風、無論是新或舊的音樂。即使,他們的音樂大體上還算是罩在他們復古花草清新的包裝下,但我不覺得這兩點有矛盾或是牴觸的地方。但對於最後一首歌〈Saturday Night Inside Out〉我必須多說幾句。大約四年前,他們在網路上丟出了一首罕見的新作品,名〈A Cowboy Overflow Of The Heart〉。它並不是我們所熟悉的The Avalanches音樂,反而更像是迷你版的有聲書。整首曲子由Silver Jews的David Berman念著他自己寫的詩,超現實的場景混雜著生活中的故事,一個回憶著過去的悲傷故事。音樂盒般的背景音樂微微的襯托著,更彰顯出這個故事的感傷。但是,把 (我自認為) 完整的作品切割後再丟到這首〈Saturday Night Inside Out〉歡樂的曲子裡,彷彿是在自我嘲弄,原本那悲傷的感覺完全不見了。而這時,我也可以理解為什麼有些人沒辦法接受這樣東拼西湊的美學,因為不管原作好壞本意善惡,都將不再具有任何意義。他們就只是個需要請自便的原材料而已。在這張的〈The Noisy Eater〉裡面就取樣了The Beatles的〈Come Together〉,並讓一群小孩把他唱成了宛如早餐穀片的廣告jingle作為副歌。我想取樣這件事,真的是個雙面刃。

回到專輯本身,他們的音樂有著濃濃的復古懷舊感,過往的美好時光透過他們的音樂讓我們能夠重返那純真歡樂的感覺,或許,這些從來就不曾存在,而透過他們拼貼的技巧,編織出一個完全能讓人彷彿身歷其境的甜美時光。回憶、夢境和想像明顯地不是一樣的東西,但是在The Avalanches的世界裡,他們像是調皮愛玩的孩子,相互偽裝成對方,向著我們招手,要我們也一同加入他們混亂不真實卻又自在歡樂無比的時空旅程。

by fuse



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