Algiers - The Underside of Power

by DOPM

還記得兩年前初聽Algiers的同名專輯時,主唱Franklin極具爆發性的嗓音以及激進的音樂風格一直震撼著自己,不管是從音樂所橫跨的類型以及他們自己所秉持的政治理念都相當振奮人心,即便如此,在聽他們的第二張專輯《The Underside of Power》前你會開始有些疑慮,他們是否還能達到第一張專輯所擁有的水平,因為往往第一張專輯表現得夠好,第二張專輯總是會有一些包袱無法再超越前作,但這些擔心似乎是有些多餘了,這次他們不僅維持過往的水平,還超越了前作,甚至可以說《The Underside of Power》是一張更加成熟的作品。

雖說Bloc Party的鼓手在Matt Tong早在2015年就已經加入Algiers參與巡迴演出,但並沒有實質參與同名專輯的製作,而到了此張才將他的鼓拍加入進他們音樂的血液裡加強了整體的節奏感,相比上一張作品使用冷調的鼓機節拍,《The Underside of Power》的節奏更加動感且有變化性,從單曲〈The Underside of Power〉就可以聽出這樣的轉變,貝斯手Ryan的韻律與Franklin的靈魂樂的唱腔一樣延續前作搭配的幾近完美,而Matt的鼓擊則是活躍在激昂的旋律線中,此歌曲名稱也是整張專輯的宗旨,意指那些在權力底下無力抵抗而犧牲的人們,歌曲所傳達出的訊息即是要打破這樣的權力結構,表明這是個不能再進行下去的遊戲,就像一首革命前的進行曲,抱懷著改變的可能。

相較起來〈Cry of the Martyrs〉顯得悲觀許多,受到切·格瓦拉在保加利亞等待處決的情境以及在南非因為反種族隔離抗爭而遭受監禁的行動者的啟發,一種想望更好世界的夢想即將從行動者眼前幻滅,在高亢的主旋律下出色的貝斯線韻動以及工業的噪聲將歌曲的悲壯推至高點。而〈Death March〉則是一首相當出色的後龐克歌曲,受到恐怖電影配樂的影響,由電吉他、迴響的鼓與貝斯、合聲以及合成器所堆疊出的層次相當分明產生出一種幽暗的恐懼感,歌曲闡述法西斯主義者像是病毒般散撥著恐懼並起以此持續的感染著無力抵抗的人們然後加以控制。

Ryan聊到〈Mme Rieux〉是一首較為私人的曲子,雖啟發自卡謬的小說瘟疫中一位角色,但對他個人則是想像與他母親;一位虔誠的信徒,談論著上帝之死,有別於其他歌曲的重節奏,此曲以琴鍵聲作為主奏搭上Franklin轉換為哀傷的唱腔,而環境聲效則擴大了曲子置放哀愁的空間感。

單曲〈Cleveland〉指控那些美國貪腐的州立機關、律法機構、警察,以紀念那些被殺害、失蹤以及面對不合理審判的黑人,宣告著他們不會放棄尋求真相以及公平正義。在經歷上一次的美國大選後,他們以專輯中最激進的〈Animals〉來攻擊川普、支持他的右翼法西斯份子以及那些散撥假新聞的媒體,也將歐威爾小說動物農莊的意象帶入歌曲,譬喻著如果你不斷的餵食(支持)著豬們(川普與他的夥伴)他們終將在掌握權力後顯露出醜陋的一面,歌曲高速的電子節拍與電鑽般的吉他噪音將他們對時局的憤怒炸裂在你的耳前。

Franklin百思不解那些法西斯份子怎麼能在晚上睡得如此安穩,然而他想起漢娜·厄蘭所提出的理論;邪惡的平庸性,真正的邪惡來自於不思考、服從權威,並且將責任歸咎於命令傳達者的平凡人,因此受此啟發而寫出了〈Hymn for an Average Man〉呈現他自己思考這件事的過程。

即便是到了專輯的終曲〈The Cycle/The Spiral: Time to Go Down Slowly〉卻沒有絲毫沒有顯示出疲弱,在一次Franklin與妻子的爭吵後,他決定寫一封信給她,再寄出信之前,他聽了R.E.M主唱Michael Stipe在訪問中解釋〈E-bow the Letter〉的歌詞,是關於一封從未寄出的信,因此Franklin寫出的這首歌就像是一封從未寄出的信,信裡描述著關於他父母的離異以及深陷無窮盡暴力的苦痛,那樣的痛苦像是迴圈般的糾纏著自己讓他感到迷失。

《The Underside of Power》是一張極具張力的專輯,在理念與信念的堅持中夾雜對歷史的反思以及對時局的批評,即便要改變現有結構性的問題仍然困難重重,但他們絲毫無所畏懼並以最激烈的音樂形式將訊息傳達給大眾,為這個時代的惡劣情勢留下一個難以抹滅的音像。

by pblue

評分:


Deep One Perfect Morning © 2012-2017