2016.2.17 Shearwater @ Islington Assembly Hall

by DOPM

經過歲末年初的表演淡季後,Shearwater是我們今年第一個看現場的樂團。在新專輯《Jet Plane and Oxbow》中,他們嘗試八零年代流行的華麗風格,若移師現場會有更大的發揮空間,所以會前就對演出非常期待。

Shearwater今年帶上同鄉的德州樂團Cross Record一起展開歐洲巡迴。作為暖場團,Cross Record的表演中規中矩,女主唱Emily Cross的嗓音有Daughter的氣質,吉他與電子元素則有點像Phantogram。表演途中,Emily Cross提到她的父親也在現場,唱完一首歌後突然問父親是否滿意,剎那間令人感到突兀又溫馨。

正式演出開始前,團員親自上台試音,並未請工作人員代勞。穿著厚外套、戴著眼鏡的主腦Jonathan Meiburg看起來平凡,沒有巨星架勢,但表演開始後,他宛如拿下眼鏡、換裝後的Clark Kent,用美妙的歌聲與樂器演奏攫住全場的注意力。

表演場地Islington Assembly Hall的陳設相當別緻,天花板上的鏡球和古典的裝潢營造出迷幻的氛圍。樂團以新專輯的開場曲〈Prime〉出場時把所有的燈光都關掉,只留下Jonathan Meiburg手心的手電筒,白色的光束與合成器聲響同時竄出,讓人目不轉睛。剛開始鍵盤手Emily Lee的合成器音質與專輯版本很相像,唱完第一個verse後,其他樂器加入,舞台上繽紛的燈飾也亮起,宛如《星際大戰》電影中的光劍,當音樂變得激昂,眼前所見的場景也令人眩惑。

專輯中節奏鮮明的歌曲〈Filaments〉與〈A Long Time Away〉在現場顯得更生動,由於團員異動,Shearwater的近兩張專輯的錄音室陣容與巡迴演出團員並不相同,只靠Jonathan Meiburg主掌大局,但現場版本也因此飽含新意。演出前對於看不到重心已移到Swans的鼓手Thor Harris感到有點遺憾,但Josh Halpern敲擊的鼓點與新歌的八零年代曲式搭配得恰到好處。

不過或許也因為現場有許多新成員,樂團只演奏了幾首舊歌,且也改編成目前陣容擅長的風格。《Rooks》專輯中的歌曲〈Rook〉原本澄澈美麗,但這次的現場版本貝斯強勁,變得較為陽剛,雖然聽著不太習慣,但也不失為有趣的嘗試。其他原本就強弱分明的歌曲比較沒有違和感,個人很喜愛的〈Seventy-Four, Seventy-Five〉一氣呵成、像脫線的串珠般流瀉的鋼琴與Meiburg激昂的歌聲聽起來非常過癮,同樣以鋼琴為主線的〈You As You Were〉極為流暢,最後急收的段落處理得毫無瑕疵。

Jonathan Meiburg在曲目間與觀眾分享了一些歌曲背後的創作情境。新專輯中少數的慢歌〈Backchannels〉原來是在描述內心裡相互交戰的兩種立場,身為人的我們對這種經驗應該都不陌生,而Shearwater用詩意的方式呈現出來。風格上近似八零年代大場面搖滾流行曲的〈Pale Kings〉一吐對美國最近選前荒誕戲碼的怨氣,除了無奈困惑以外,樂團同時利用創作鼓勵美國國民思考自己與國家和國內其他國民之間的關係。

表演後段的〈Radio Silence〉是另一個亮點,錄音室版本的Motorik節拍在現場更為響亮,不再受到錄音器材或聽眾端的播放設備限制,主歌結束後嘎然而止、又再度啟動的部分令我驚豔。唱最後一首歌〈Stray Light at Clouds Hill〉的時候,Jonathan Meiburg又玩起燈光效果,從掌心發出綠色光束,似乎滿足了他想成為超級英雄的渴望。

安可則是David Bowie致敬時間。《Jet Plane and Oxbow》正式發行前、Bowie尚在人世的時候,Jonathan Meiburg就已透露新專輯深受《Scary Monster》的影響,而他最喜愛的Bowie專輯則是《Lodger》,打算作一場致敬演出,這一切在Bowie逝世後都染上另一層意義。Shearwater唱了《Lodger》中的〈African Night Flight〉和〈Look Back in Anger〉,當然Meiburg的聲音質地與Bowie差異甚大,不過Bowie生前從未在現場唱過〈African Night Flight〉,這次能聽到像是獲得一份特別的禮物。

在觀眾鼓譟下,樂團現身表演最後一首歌曲〈The Snow Leopard〉,是他們最受歡迎的歌曲之一。聽Meiburg唱著掙脫心靈與環境的枷鎖,擁抱野性的自我,在倫敦這個高度工業化、每個人隨時受到監控的大城市應該做不到,無論如何,能在現場與Shearwater一同想像自由的滋味還是很美妙的。

by Debby

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