2018.6.5 Preoccupations @ Village Underground, London

by DOPM
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這次來到倫敦除了參與All Points East音樂祭,時間上正好也能看到Preoccupations的演唱會。對於親臨Preoccupations的現場我已經期待多年,一發現時間可配合,甚至連機票都還沒下訂就買了演唱會門票。不過在表演開始前樂團又遭逢厄運,他們在溫哥華和舊金山演出期間遭到洗劫,5月15日在舊金山的損失尤為慘重,巡迴的車輛、演出所需的樂器和各項設備全被一掃而空,最終不得不向樂迷募款來繼續行程。從團員開始玩音樂至今不知經歷過多少風雨,不知道他們還得再繼續承受什麼樣的苦難?

演出當天由於我們較晚進場,只聽到暖場團Black Midi的兩首歌,唯一的印象是音樂十分hardcore。等待Preoccupations時觀察Village Underground這個場地,如其名稱所述,主要的舞台和觀眾區必須稍微往下走,場地被紅磚牆包圍,在夜晚有種身處酒窖的感覺。

和前幾場表演一樣,Preoccupations以首張EP中的〈Select Your Drones〉開場,一開始聽到的聲音自然是Mike Wallace猛力敲擊的鼓聲。從第一首歌就可以發現Preoccupations在錄音室的表現和現場差異甚巨,雖然Preoccupations做的是lo-fi、後龐克音樂,但在專輯上他們依然用樸拙的方式做出歌曲的起承轉合效果;到了現場,原本歌曲的強弱變化幾乎都不存在了,取而代之的是團員們粗獷原始的表現,奮力發出極度緊繃、趨近發狂的聲音。

不知道是不是因為樂團被搶後尚未找齊所有現場演出所需的器材,這次巡迴理應以《New Material》為主,唱的最多的卻是首張專輯《Viet Cong》的歌,〈Continental Shelf〉搶耳的前奏十分好辨認,也是《Viet Cong》較容易被人接受的歌,但Mike Wallace的鼓聲雷霆萬鈞,Matt Flegel像是要用盡氣力一般地嘶吼,讓整首歌的氣勢比錄音室版強大許多倍,當然也少了些細微的美感。

看現場前對聽到〈Disarray〉這首新歌一直感到憂喜參半,能聽到Preoccupations成團以來最悅耳的曲子很令人期待,然而日前樂團在Juan's Basement的錄影中所表演的〈Disarray〉版本實在差強人意,所幸當天Scott Munro的合成器聲音不會太刺耳,且此曲在現場多了兇暴的吉他效果,Matt Flegel始終如一用吼的,給人截然不同的聆聽感受,就歌曲主題來說更貼近原本表達的末日景象。

接下來便是《Preoccupations》與《Viet Cong》當中的曲目穿插,加上一首新曲〈Solace〉。〈Zodiac〉、〈Anxiety〉和〈Memory〉這幾首歌在現場和原本的樣貌完全不同,〈Zodiac〉少了令人興奮的合成器間奏和餘韻不絕的結尾,不過整體而言讓人血脈賁張;〈Anxiety〉的音樂嚴重扭曲,Flegel的歌聲被厚厚的音牆包裹,而主歌之間的合成器橋段則放聲大作,歌詞內描寫的焦慮直衝而來,不像專輯版或許來自遙遠的夢境。〈Memory〉的開頭讓人差點認不出來,鼓聲大到鼓膜似乎快被敲破了,而假如專輯版本對社會邊緣人抱持著同理心,樂團當天現場的表現則彷彿要召喚受到打壓的人展開革命一般,具有強烈的攻擊性。

從頭聽下來覺得Preoccupations掌握得最好的還是首張專輯的歌曲,他們狂暴急速的手法模糊了像〈Decompose〉這類歌曲的美感,然而快歌〈Silhouettes〉急速前行的節拍和多次轉折在現場體驗再適合不過,〈Bunker Buster〉各件樂器的互相牽引、對話團員們也練得很純熟。終曲〈Death〉若是第一次聽到必定會難以忘懷,起初快節奏的主歌就像暢快的後龐克搖滾樂,數分鐘後樂團開始偏離正軌,持續用樂器發出轟鳴、不停地Drone,到Matt Flegel的歌聲混雜在噪音中的時候,觀眾的壓力依舊沒有紓解,等到歌曲停止,也是表演結束的時刻,但情緒還沒有辦法從那混亂的聲音中抽離。

Preoccupations的音樂生涯走得跌跌撞撞,團員的人生際遇可能也不順遂,這些負面的情緒滲入了他們的音樂和演出,他們的現場表演少了一些細膩度,但其中原始的力量在許多時刻都能打動觀眾的心。

by Debby

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