American Football - LP3

by DOPM
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其實是在去年才聽了American Football在1999年所發行的第一張專輯,對我來說他們的音樂相當令人著迷,不管是旋律性、編曲的複雜度、氛圍的營造以及情緒的堆疊都是使人著迷的要素。追溯AF音樂的根源,會發現他們所受的影響是從post-hardcore、Emo等樂風開始,樂隊主腦Mike Kinsella一開始原本和他哥哥都是樂隊Cap'n Jazz的團員,在樂隊解散後才跟他的高中同學Steve Holmes開始玩音樂,之後找來鼓手Steve Lamos以及Mike的表兄弟Nate Kinsella來擔任貝斯手才以American Football來錄製他們的EP及第一張專輯LP1。而LP1最為人讚道的就是他們把數學搖滾的那種變化性融入了情緒化的唱腔中再把兩把電吉他的破音關掉改為使用明亮的音色,很少會見到樂隊使用兩把Fender Telecaster來編曲還可以編得這麼好,這也使得他們的音樂擁有一種獨特的透明感,這樣的透明感也給了其他樂器更多展現的空間。整體來說LP1中的每一個細節從吉他、鼓、貝斯、小號、唱腔的都是讓人享受的。

AF音樂中的主題都脫離不了對青春消逝的傷感,LP1給人的感覺就像大學畢業前感受到青春的黃昏就在眼前卻沒辦法阻止黑夜的來臨,就像在〈Honestly〉中所唱到的,他已經想不起來他年輕時的夢想還有感覺是什麼。如同一組只存在在家中錄音室的樂隊,LP1發行沒多久樂隊就解散了,而他們那時也沒想到這張專輯對後來的年輕人有多大的影響,或帶給他們多大的感觸。在2014年他們決定重新開始巡迴,並在2016年為樂迷帶來了LP2,即便他們已邁入中年卻還能延續LP1的精神帶給樂迷新的音樂,除了數學搖滾的風格外另外還運用了一些原音樂器讓音樂聽起來更溫暖些,LP2比較像是一種回到家的感覺,也是回饋樂迷對他們音樂的支持。

今年是LP1的二十周年,而他們也決定在這個時候發行他們的第三張同名專輯,沒錯LP3,Mike說LP3比起前一張專輯比較像是他們現在真的想做的音樂。LP3在音樂上是比較偏向後搖滾及shoegaze的,當然在看到他們找來Rachel Goswell來獻唱〈I Can't Feel You〉,甚至會給人一種他們這次的風格是受到Slowdive影響的感覺。專輯一開始〈Silhouettes〉的鐵琴聲就彷彿領人進入團團迷霧,再由鼓與電吉他帶你穿越層層霧氣,到最後才看到微小的煦陽浮現在遠方,對照歌詞也象徵在兩人關係的變化,從對對方的猜忌到試圖找回舊有的情感。

〈Every Wave to Ever Rise〉找來蒙特婁樂隊Land of Talk的女主唱Elizabeth Powell來合唱,同樣用兩把明亮的電吉他音色營造出一流的空間感,連結了音樂與真實空間的想像,再次證明LP3是一張氛圍導向的作品。單曲〈Uncomfortably Numb〉明顯取名自Pink Floyd在專輯The Wall中的〈Comfortably Numb〉,歌曲圍繞在Mike在步入家庭生活中的困境與自我疑惑,他在歌中唱道:「年輕時我責備我的父親,如今當上父親後我則只能責怪酒精。」「我曾經在年輕時感到掙扎,如今則是習慣在照顧兩個小孩中掙扎,這讓我逐漸不舒服的覺得麻木」。Paramore主唱Hayley Williams輕柔的與Mike合唱,希冀對方能夠回到家裡,而不是逃避家中的一切,歌曲最後描述在救護車的情節,也象徵著他藉由酒精逃避所帶來的後果。

〈Heir Apparent〉則像是Mike唱著自己的悔過書,對一切感到抱歉,對自己所繼承來的自私性格感到抱歉,對自己的老去感到抱歉,在他麻木的生活中漸漸地對名人和政治失去興趣,剔透的兩把電吉他交互響亮著,笛子與琴鍵聲則為歌曲帶來了優雅感,曲末孩童的合唱也象徵著孤獨是不斷的被繼承的。

與Rachel Goswell合作的〈I Can't Feel You〉也是專輯中我最喜歡的曲子,歌曲一開始不斷重複的電吉他旋律與鐵琴琴響以及人所發出的氣音給人準備往懸崖躍下的感覺,而最喜歡的部分是鼓手Steve Lamos俐落的鼓法與貝斯手Nate Kinsella強勁的Bassline完美的融合一體,整首歌用聲響把兩個人逐漸遠離又互相思念的氛圍刻劃的淋漓盡致。

終曲〈Life Support〉則是對失去跟年輕時自己的連結所感到哀傷,他用連靠生命維持器都無法呼吸的情況來形容這樣的哀愁,雖然失望和悲傷都來得容易但原諒卻是最困難的,最後能不能放下那個過去的自己就如同謎語,答案只有在團團濃霧後頭才看得到。

整體來說,LP3依舊是一張很美很完整的專輯,也很少會有人能用這麼夢幻的音樂來包裝中年人對周遭事物的麻木感了吧,二十年前American Football所讓人感受到的情緒在二十年後的LP3則轉化為一種更成熟的傷感,即便你還沒有那樣中年危機的處境也能沾染到那種情緒在薄暮時無限被蔓延。

by guan

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