Talk Talk - It's My Life (1984)

by DOPM
talktalkitsmylife.jpg

在《The Party's Over》的巡迴結束後,不再青澀的Talk Talk花了一年在錄音室錄製新專輯《It's My Life》,這也是他們與製作人Tim Friese-Greene的首次合作。在與他接洽前,樂團只聽過他製作的三首歌——Tight Fit的〈The Lion Sleeps Tonight〉、Blue Zoo的〈Cry Boy Cry〉和Thomas Dolby的〈She Blinded Me With Science〉,由於這三首歌風格迥異,Talk Talk猜想Tim Friese-Greene應該不是一位會強迫樂團迎合自己喜好的製作人,而會鼓勵樂團努力發揮潛力。事實上Tim Friese-Greene投入的程度或許比Talk Talk原本期待的還要多,畢竟專輯內一半的歌曲中他都是共同創作者,不過他的參與顯然鼓舞了Talk Talk,讓《It's My Life》比上一張專輯《The Party's Over》更成熟且充滿創意。

多首歌曲都可以看出Talk Talk已經脫胎換骨;開場曲〈Dum Dum Girl〉多層交疊的人聲給人詭異的感受,中段由客座樂手Robbie McIntosh彈的吉他獨奏令人耳目一新,〈Renée〉刻意壓低的喇叭聲讓整首歌瀰漫憂鬱且神秘的氣氛。自《It's My Life》開始,自然界元素即在Talk Talk作品中持續出現,從James Marsh設計的動物拼圖封面到〈Such a Shame〉到〈It's My Life〉等歌曲中出現的大象叫聲(部份取樣的聲音是團員請巡迴經理到倫敦Regent Park的動物園收音)都扣緊此主題,同名單曲〈It's My Life〉的MV拍得像是動物星球頻道影片一般,當時令觀眾感到有點錯愕,然而搭配歌詞中強調生命永不止息的訊息甚為貼切,鼓舞人心的副歌讓它成為Talk Talk最令人熟知的歌曲之一。

《It's My Life》部份歌曲觸及相當嚴肅的主題。〈Dum Dum Girl〉和〈Such a Shame〉乍聽之下戲謔,但前者像The Police的〈Roxanne〉一般,透過愛慕女性的敘事者角度來反對性交易;Mark Hollis在後者的MV中做出各種令人疑惑的怪表情,他的靈感出自Luke Reinhardt的小說《The Dice Man》,描寫一個具有多重人格的人,每天透過擲骰子來決定當天要用哪一個人格示人,這本書在1970年代出版時因為對於性和暴力的描寫曾被列為禁書,而Mark Hollis創作了〈Such a Shame〉來向這本他最喜愛的書籍之一致敬。到了現今,精神健康已成為大眾普遍關注的問題。〈The Last Time〉對政治活動中的表演成份做了直截了當的批判,But the show begins / Bring on the clowns / Blind to reason / These eyes are dreaming / For the last time 在三十多年後的當下讀起來仍然真切。

〈Tomorrow Started〉是專輯中最有「大人感」的歌曲,盛大的前奏宛如交響樂,透露出Mark Hollis受到Erik Satie、Achille-Claude Debussy等音樂家的影響,樂團當時依舊沒有經費找真正的交響樂隊來助陣,仍盡力用合成器營造出壯麗、古典的氛圍,不時點綴幾段短促但令人難忘的喇叭吹奏;Mark Hollis的歌聲情感豐沛,唱出對虛度光陰的悔恨。此外,〈Does Caroline Know〉是專輯B面較為突出的曲子,其中的合成器聲響多樣,展現客座鍵盤手Ian Curnow的功力,開頭的鼓擊隱約帶著熱帶風情,歌詞描述一段在炎夏中結束的感情,Hollis在其中思索著感情告終究竟有多少比例是自己的責任。這難以回答的問題延續到終曲〈It's You〉,即使背景音樂不脫八零年代常會聽到的類比合成器聲響,旋律上是除了〈It's My Life〉以外個人認為最洗腦的,Mark Hollis的歌聲毫無退卻,以第三者的角度直指錯誤的始作俑者就是自己,不斷重複的副歌 Tired of waiting to explain / It's you 演唱的方式實在像極後輩Elbow的Guy Garvey,相信他必定從中獲得不少啟發。

雖然Talk Talk在《It's My Life》中已突破許多前作的侷限,專注在合成器上已經不是樂團的首要之務,甚至亟欲擺脫身為synthpop樂團的形象,Mark Hollis明顯有更大的企圖心,在前兩張專輯累積的養分將讓Talk Talk在下一張專輯《The Colour of Spring》羽化成蝶。

by Debby

Deep One Perfect Morning © 2012-2019