Ladytron - Ladytron

by DOPM
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距離Ladytron推出上一張專輯《Gravity the Seducer》已經過了八年,這段期間內主腦Helen Marnie推出了兩張個人專輯,其他團員也有零星的計畫,不過我最期盼的還是聽到Ladytron的新作品。但長期未推出新作,樂團不免擔心樂迷是否仍對他們的音樂感興趣,因此先透過募資平台Pledgemusic為新專輯試水溫,在2019年初同名專輯《Ladytron》終於順利推出。

先釋出的兩支單曲〈The Animals〉和〈The Island〉傳達出強烈的末世感,Helen Marnie機械般的演唱方式和搶耳的旋律一向都是Ladytron受人喜愛的特點,而比起上一張專輯《Gravity the Seducer》的內斂,《Ladytron》中的歌曲受到世界情勢的啟發而變得更具攻擊性。〈The Animals〉的主副歌只要聽過幾遍就會縈繞在耳,There's no wrong/ There's no God / There's no harm/ There's no love / We are more like you / Than the ones that you knew 幾個簡單的句子諷喻各國對於移民和弱勢族群的偏見,歌曲結束前的合成器重奏宛如電影配樂般壯麗。〈The Island〉曲調流行,歌詞卻描寫人類濫用環境資源的貪婪行為,以個人慾望作為行事依歸,這種論調與八零年代的Depeche Mode不謀而合,真遺憾在三十多年後的當今,人們還是把私慾置於永續發展之前。

專輯的封面拍出一對戀人朝向森林大火跑去,也許這正是世界上許多地區時代精神的寫照,人們前仆後繼地往即將帶來毀滅的方向前進。開場曲〈Until the Fire〉雖然重複的副歌略顯單調,歌詞中的牆和大火等意象都能讓人聯想到實際的時事。探討資本主義假象的〈Tower of Glass〉與《Gravity the Seducer》中歌曲的取向相近,速度放慢、合成器的音色較為溫暖,主唱Helen Marnie和Mira Aroyo的歌聲緊密融合卻帶著一絲惡意。〈Far from Home〉從難民的角度敘事,詞句間訴說只要到了新國度就能安心生活,實際上卻並非如此,這首歌趨近樂迷所熟知的「經典」Ladytron風格,冰冷、木然,可以聽到industrial rock和shoegaze的影響。

〈Run〉一曲把專輯分為上下半部,這首歌不少樂評都不甚滿意,認為了無新意、Helen Marnie的歌聲有氣無力,不過我倒是很喜歡它Krautrock的風格,且與其他歌曲比起來編曲較簡約。專輯後半段收錄了幾首優異的歌曲,〈Deadzone〉的迪斯可節拍尖銳如刀鋒,歌詞中提及的性犯罪和預知意外的能力就像犯罪小說的情節,讓人心驚膽戰。〈Figurine〉描述民粹領袖當選時的狂歡場景,合成器層層堆疊卻給人疏離的感覺,歌曲越到後面Helen Marnie的聲音越顯得微弱,眼見當初候選人勾勒的夢想實現的可能性越來越低。〈The Mountain〉乍聽之下有點像他們的後輩School of Seven Bells的歌曲,延續先前歌曲的基調,主題圍繞在遷徙、階級隔閡、預見未來等議題上。最具實驗性的歌曲出現在專輯最後的〈Tomorrow Is Another Day〉,朦朧的牛鈴聲、電子節拍和人聲讓全曲受低氣壓籠罩,但隨著敘事者從受過創傷的記憶中逐漸找到對未來的希望,曲調也變得明亮,為這張沉重的作品下了一個樂觀的註解。

《Ladytron》和樂團過去的作品有相同的問題,就是專輯長度可以縮短一些,並且可以篩選掉某些歌曲。第二主唱Mira Aroyo主唱的歌曲通常會為專輯注入新活力,而在專輯前半部的〈Paper Highway〉效果還算佳,後半部的〈Horrorscope〉則與專輯其他歌曲的差異過大,有很大的機率會被聽者略過。〈You've Changed〉一曲沒有太多亮點,或許可以考慮放在單曲的B-side而不收進專輯。

Ladytron的成員目前散居世界各地,等到下一次聚首錄專輯不知道會不會又是多年之後;另外,募資平台Pledgemusic營運失利而讓許多當初捐款者沒有收到專輯,也讓《Ladytron》的發行蒙上一層陰影。無論如何,在合成器音樂再度復興的時期再次聽到他們的新作都是很值得高興的事,他們筆下反烏托邦的場景在這紛亂的年代顯得真實無比。

by Debby

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