Yellow Ostrich - Cosmos

by DOPM

Yellow Ostrich,這組來自紐約布魯克林區的Indie Rock樂隊,起先只是主唱Alex Schaff在自家,利用4軌錄音器材的 solo project;前期的個人作品《Yellow Ostrich》、《Wild Comfort》以及之後鼓手Michael Tapper加入所製作的《The Mistress》,全都是原汁原味獨立製作的低傳真Indie作品,直到2011年Jon Natchez加入團隊後,Yellow Ostrich才有了較完整的band sound模樣。隔年,Yellow Ostrich發行了一張對於樂團生涯有突破性進展的專輯,《Strange Land》

《Strange Land》發行後,年底他們又緊鑼密鼓地發行了EP《Ghost》。新EP拋開原先的Lo-Fi風格,A-side 歌曲轉而投入Chill-out與R&B節奏的懷抱。然而在《Ghost》發行後, Jon Natchez由於個人生涯考量離開了樂團 ,其位置由長期與樂團合作巡演的樂手Jared Van Fleet 與 Zach Rose頂替。

失去Jon Natchez這麼一位多功能的樂手,對於Yellow Ostrich而言,多少是個利空的局面。然而此轉變也使得樂團成為穩定的四人編制,得以在創作、演出、排練等不同時刻皆擁有相同成員。Jared Van Fleet的加入更是讓樂團的吉他聲響更有層次,進而做出廣闊的白色音牆與雙吉他編制。

《Cosmos》的多數作品會讓人想起千禧年代初期的音樂場景:大無畏的吉他聲響、重複堆疊的riff,以及主唱Alex Schaff反覆吟唱副歌的表現;像是道道閃耀的光芒,重新照亮由The Strokes、Interpol、Bloc Party等樂隊建構起的Post-Punk Revival時代。即便這些樂團已在時間潮流的沖刷中逐漸為眾人遺忘,但拿起《Slient Alarm》再次聆聽,裏頭的聲音依舊令我精神抖擻。

不過《Cosmos》一開始吸引我的點,並非前述的原因,而是它在第一時間讓我想起 Radiohead那張集樂團生涯大成於一輯的《In Rainbows》。〈Neon Fists〉帶有舞池節奏的電子碎拍與電吉他旋律,搭上木吉他的清亮弦音,構築拼貼出〈Jigsaw Falling Into Place〉的些許神韻。而〈Shades〉在曲調轉換時的Keyboard編曲,以及〈You Are The Star〉尾段的吉他扭曲破音,也同樣喚起了個人對於〈Bodysnatchers〉的記憶。

此外,如果有查閱國外音樂網站對於《Cosmos》的介紹,可以得知這張專輯的製作靈感,其實是來自Carl Sagan著作,這些著作讓Alex Schaff得以自成天重複的錄音、創作過程中短暫逃脫,從而獲得一定程度的心靈紓解。而天文知識的獲取,或許也促使Alex Schaff用更廣闊的視野看待生命中所遭遇的問題,並讓那股急迫渴望進步、試圖變得更強更好的焦躁感獲得舒緩,因而有了〈Don't be Afraid〉這首氛圍溫暖的歌曲的誕生。

從《Strange Land》來到《Cosmos》,不難發現Yellow Ostrich在失去Jon Natchez這位全能球員後所產生的改變。《Strange Land》中廣泛運用的Chamber-Pop與多樣化的聲音走向,在《Cosmos》裡已不復見,樂團改而將焦點聚集於吉他搖滾之上。即便在 EP《Ghost》中嘗試了電子聲效,Yellow Ostrich 並未捨棄吉他作為主線的模式,甚至巧妙地將《Strange Land》與《Ghost》兩張作品中嘗試的實驗精神融合。譬如在〈My Moons〉漫長電子氛圍的終端,一股暴躁撕裂的吉他聲強襲而來,做出了一個氣勢十足的收尾,而這無疑正是我們熱愛的獨立搖滾之聲,也令人想重新回味《Strange Land》裡頗有90s另類搖滾滋味的〈The Shakedown〉。同時,主唱Alex Schaff顯然更明瞭個人的vocal聲線該在歌曲中扮演何種角色,種種因素,使得《Cosmos》成為一張完整度與錄音水準皆超越過去自我的作品,也讓人更加期待Yellow Ostrich下張專輯的誕生。

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Jon Natchez 離團後發行了一系列的偏向Ambient sound的EP作品,可在他個人網站中免費試聽。

by Headphone Youth

評分:


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