Swans – To Be Kind

by DOPM

從九零年代中期後曾經沉寂一陣的美國搖滾樂隊Swans,自二零一零年開始以新的陣容巡迴演出並且至今年已經發行三張專輯,分別是《My Father Will Guide Me up a Rope to the Sky》、《The Seer》以及最新的《To Be Kind》,不論他們的老樂迷怎麼看,對我這個從他們新作品開始聽回去的樂迷來說,他們的創作能量是很驚人的,尤其是剛滿六十歲的Swans主腦Michael Gira對音樂一直有著超乎常人的掌握度,不同於過往的Swans,二千年後他們的音樂更讓人感受到靈魂與肉體被宇宙所包覆的感覺,從來沒想過搖滾樂可以讓這三者的關係那麼緊密,而到了《To Be Kind》他們又再一次超越了自己。

Swans在音樂中普遍用重複的節奏來聚合整首歌的氣氛,甚至是Michael Gira的唱詞也重複著一些描述人類行為的字詞,這樣極簡的輪迴讓人聯想起哲學家尼采在永劫回歸中的概念,面對人類無法逃脫的命運,不斷的由生至死,由死至生,如何才能超越悲劇。專輯的第一首歌〈Screen Shot〉就將一些日常生活的單字湊在一塊,很難看出明顯的意義,但第二段歌詞則用否定詞來將一些人類的行為和感受給空無化,Michael Gira唱著:「沒有痛苦、沒有死亡、沒有仇恨、沒有恐懼…」當這些感覺都被超越,並且以「愛」作為前提下,他才感受到自己真正的存在。

如同《Some Things We Do》中,Michael Gira再一次重複著念誦著我們的日常行為,最後依舊強調著「愛」,以這樣的方式重新定義愛在人類行為不斷輪迴中的位置,這是否就是成為尼采筆下「超人」的關鍵。以另一首獻給藍調歌手Chester Burnett (Howlin' Wolf) 的《Just a Little Boy》來看,Michael Gira想成為一個被包覆著的嬰孩,無論包覆他的是Howlin' Wolf的音樂還是其他人事物,他決心成為一個孩童,對照尼采在《查拉圖斯特拉如是說》一開始所提到的三種變型,由承受壓力的駱駝成為一頭自由的獅子再成為富創造力的孩子,Michael Gira一直朝著那樣的境界走去,就像成為史丹利庫柏力克的電影《2001:太空漫遊》在片尾同樣為超人象徵的太空嬰孩,或許這也映射出他的生命歷程,從年輕時期做過許多粗工、也曾因販毒進入監獄的他,到Swans音樂中以藝術的形式追求自由,再從舞台上身體的自由過渡到音樂創造與精神的自由,這是一段漫長又艱辛的旅程,但在不斷抵抗的過程中,與其說是超越或是成為,他只不過是更接近了自己一些。

回到音樂上,專輯中不少歌曲的節拍韻律都相當獨特,像是〈A Little God in My Hands〉、〈Oxygen〉等,自從有自製樂器的野人Thor Harris加入成為他們的鼓手後,鼓拍變得更重更有情緒,再與八零年代後期就加入Swans的鼓手Phil Puleo搭配,拍子的變化性被加強了不少,聽著〈Oxygen〉間斷不停的吉他噪音與重度的鼓擊,你會感受到整個人就像被不斷敲打著,加入Michael Gira生猛的喊叫,彷彿要將你給撕裂,當瀕臨窒息又重新吸入氧氣時,你才感覺到此刻的存在如此真實。

專輯中最長的曲子《Bring the Sun / Toussaint l'Ouverture》靈感來自於帶領海地脫離殖民的黑人革命家Toussaint Louverture,Michael Gira對他的悲劇故事感到著迷,從Toussaint Louverture的起義到他被拿破崙領導的法軍所欺騙導致監禁死於獄中,整個故事充滿著人性最卑劣也最光輝的一面,這首長達三十多分的曲子充滿著噪音與呼喊,用混亂兩字似乎也不足以形容整首歌的狀態。

不得不說〈She Loves Us!〉的編曲相當精彩,在同一首歌中可以聽到好幾段重複節拍的變換,你根本不知道Michael Gira在喊些什麼,但所有不斷來襲的聲音都在醞釀一種情緒,但到最後並不會是你所期待的樣子,凌亂的結尾將你的期待瓦解的煙消雲散,整首歌不是為了要滿足你的聽覺,而是要跟你作對。

Swans的音樂在聽覺上來說一直都與To Be Kind背道而馳,他們的音樂一點都不Kind,但它讓人感覺到黑暗渾沌中所存有的靈魂光芒,攻擊性的噪音並不讓人感受到憎恨,而是像〈Nathalie Neal〉所唱的”Love is strong, hate is gone”愛是強大的,恨意已經消散。「愛」對你來說是什麼,當然不光只是「愛情」,可能我們早就因為忙碌的活在社會的各種形式以及利益交換下而遺忘,並且被媒體、社交網站定義出來的世界樣貌給限制,活在生死輪迴底下,沒有愛,只空有其他的物質與知覺,那我們的存在在時間的無限中只不過是一片虛無。

作為一張傳遞哲學訊息的專輯,《To Be Kind》不將搖滾樂作為議題發聲的工具,而是以哲學的方式來思考人的存在意義,無論是音樂還是內容上,Michael Gira又一次帶領Swans走向另一處無人能到的境地。


by pblue

評分:


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