The Charlatans - Different Days

by DOPM
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今年的五月二十二日晚上,Manchester Arena當中的群眾正在欣賞美國歌手Ariana Grande的演唱會,沒想到離場時竟遇上自殺攻擊事件,出口處被放置了一枚自製炸彈,共造成23人喪生。這場事件對曼徹斯特的市民造成不小的心理衝擊,而曼城的許多樂團試圖透過音樂撫慰人們心中的傷痛,包括當時即將發行新作、Madchester樂風始祖之一的The Charlatans。The Charlatans和同樣來自曼城的The Courteeners、Blossoms、Cabbage等樂團在事件發生後第一場舉辦的演唱會同台演出,而隔天原訂為《Different Days》宣傳而在Oldham Street的遊行活動也被賦予另一層意義,成為曼城市民集結一同緬懷逝者並勇敢面對未來的場域。

樂團當然不可能預測意外事件,但他們的第13張專輯不論是參與陣容或曲風都展現出曼城在搖滾音樂上引以為傲的資產,讓市民能獲得力量從悲傷中復原。《Different Days》的客座樂手眾星雲集,包括前The Smiths吉他手Johnny Marr、New Order的Stephen Morris和Gillian Gilbert、Paul Weller、小說家Ian Rankin以及曾與主唱Tim Burgess合作個人專輯的美國樂團Lambchop主唱Kurt Wagner等等,音樂在哀愁中流露出溫暖,講述人性與科技之間的拉鋸戰和時光的流逝。

《Different Days》前半段整體感極佳,每首歌都緊貼著在機器與時間夾擊間尋找生命出路的主題。開場曲〈Hey Sunrise〉幽微的鍵盤和吉他刷奏就帶出和上一張專輯《Modern Nature》迥異的氣氛,等待天明的猶疑取代了徹頭徹尾的療癒暖心,輕柔的吉他撥弦與溫厚的貝斯與鍵琴慢慢堆砌對晨光的期盼,副歌的鍵盤聲彷彿太陽升起綻出光芒,展現早晨的新氣象。接續的〈Solutions〉算是典型的The Charlatans中速歌曲,鍵盤與貝斯推進著渴望改變現況的決心。同名歌曲〈Different Days〉特別有種日本電子音樂的輕巧感,開頭便是一串日文口白,靈動的鍵盤聲引入Tim Burgess和鍵盤手Tony Rogers的歌聲,他們即使年已半百聽起來仍然純真,副歌後的吉他間奏雖不張狂但仍能成功牽動聽者的情緒。

歌曲〈Different Days〉毫無停頓地接到由Ian Rankins擔任口白的〈Future Tense〉,此後四首歌曲隨著敘事者發現自己逃離不了外在勢力的掌握而變得較為黑暗。〈Future Tense〉描述敘事者受到名為「機械」和「騎馬者」兩方勢力的追殺,然而為了與愛人重逢並想像更美好的未來,他必須逃離庇護所。在前一首的背景敘述下,〈Plastic Machinery〉當中的故事顯得更完整。但抽出來單獨作為單曲,〈Plastic Machinery〉本身便是一首漂亮的流行歌,除了有Johnny Marr跨刀彈奏吉他,歌詞訊息也相當發人深省,講述在反烏托邦環境下,依舊不放棄在心中努力脫離殘敗的現況。Kurt Wagner口述的〈The Forgotten One〉搭配〈Not Forgotten〉的組合比起前一組合氣氛更憤懣不平,〈Not Forgotten〉讓人想起其他曼城樂團過去一系列揭露在缺乏人性溫暖的環境下內心苦悶的音樂,只不過The Charlatans加入了亮麗的鍵琴、流暢的吉他(感謝Johnny Marr)使得歌曲非常容易入耳。

很可惜專輯進入後半段,歌曲品質開始下降。〈There Will Be Chances〉訊息正向卻缺少亮點,〈Over Again〉和〈Let's Go Together〉則是The Charlatans招牌的Madchester舞曲,不過和先前曲目相比略顯平庸。最令人疑惑的歌曲是〈The Same House〉,找來New Order的Stephen Morris和Gillian Gilbert參與,但與《Different Days》其他歌曲擺在一起有些格格不入,也無法理解 "We all live in the same house / We all wear imagined shoes" 這幾句歌詞的重要性。幸運的是專輯在最後一首歌〈Spinning Out〉扳回一城,柔情悵惘的氣氛以及靈魂樂的影響與上一張專輯的風格較為接近,最後還能聽到共同創作者Paul Weller的合音。

The Guardian評論《Different Days》是The Charlatans近二十年來最佳的專輯,但實際聆聽後,我認為或許只有專輯前半部分適用。雖然後半部分令人有些失望,The Charlatans對於概念專輯的嘗試還是很值得肯定的;其他的Madchester樂團大多已停止活動或只能仰賴過去榮光,他們仍創作不輟,且音樂中也不顯老態。在政經情勢動盪的當下,很高興可以繼續聽到The Charlatans的音樂,在其中我們可以繼續做夢繼續互相關懷。

by Debby

評分:


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