Protomartyr - Relatives in Descent

by DOPM
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Protomartyr的主唱Joe Casey在專輯《Relatives in Descent》的〈The Chuckler〉唱到:

「戰爭,以及關於戰爭的謠言,有害物質如群雲般滿布我們的天際更深植在這片土壤裡,老天爺啊,我多希望這個天大的笑話能有更好的結局。」

這樣灰暗色調的詞句如同整張專輯給人的感覺,如同我們早已生活在反烏托邦的世界,真相深藏在無人知曉之處的,無奈與哀愁的濃霧掩蓋著整座城市,Casey只能以歌聲嘲諷著眼前這片荒謬的情景,或許這也是他的家鄉底特律所帶給他的感覺。〈The Chuckler〉這首歌主要受到樂隊在歐洲巡迴的司機所啟發,歌曲圍繞著這位喜歡在車上不斷撥放The Smiths和Morrissey音樂的角色上,將他日復一日在艱辛日子渡過的孤寂及沮喪描繪出來。

Protomartyr的音樂一直以來都跟哲學與政治有著緊密的關係,這當然是源自Casey意識流的作詞方式。但即使在後川普的時代,他們不像其他音樂人喊著反川普的憤怒口號,反倒是依舊維持著他們原有的步伐往那個黑暗的根源向下挖掘。在專輯的第一首單曲中〈A Private Understanding〉就帶給我們了許多想像的空間,啟發自Robert Burton的著作《The Anatomy of Melancholy》這本對憂鬱追根溯源解析的書籍,彷彿他在挖掘自己憂鬱的源頭來自何方,但曲子所指涉的東西是很混雜不清的,那個源頭也許來自遠方擬似號角的聲響,如同人們在社群網站上為抹黑特定族群所吹響的謠言,在這號角聲下學者的研究不再具有價值,即便哲學家赫拉克利特主張著萬物恆變的道理,但這世界仍舊如無水之河般停滯,有哭泣的哲學家之稱的赫拉克利特也只能以自己的眼淚來讓河水恢復流動,河水的停滯也影射著一次由密西根州長Rick Snyder為自身利益所導致的水汙染事件。他的憂鬱也來自真相被掩埋在人們自我的理解中。

先有曲再填入歌詞一直是Protomartyr的創作方式,有時你並不覺得Casey是在唱一首歌,反倒是像在念一首詩一般,曲跟詞的關係並不是那麼緊密,從〈A Private Understanding〉的編曲來看,聽起來真的是不太尋常,先有鼓反覆的節奏開場再由吉他的旋律單獨打開破音引入副歌,再用此起彼落的噪音作為結尾,即便是單純的樂器配置聽起來卻是如同一層層的夢境一般。

沒有小孩的Casey卻寫出了一首〈My Children〉,他臆想著自己有什麼能夠留給下一代,沒有固定職業以及穩定經濟來源的他,有小孩對他來說就像是天方夜譚。在不斷加快的吉他Riff中,他唱著:「我的小孩啊,他們是未來,但我只留下了一團混亂給你,祝你好運了!」又唱著:「別依靠我啊,我沒有什麼好留給我的孩子。」在他眼前的世界中,新生命所要經歷的是沒有未來的未來。

在底特律與加拿大交界處的城市溫莎一直有著傳說,當地的住戶會聽到一種擾人的低頻噪音也就是俗稱的Windsor Hum,Casey以這個主題作為歌曲寫出了這首〈Windsor Hum〉,以那個從美國那方傳來的工業低頻噪音隱喻著我們活在平和的假象底下,告訴你一切都很好,但實際上卻不是如此。扎實的鼓擊貫穿了整首〈Up the Tower〉如同一首Swans的曲子,吉他噪音與反覆的吼叫如同爬上當權者在位的高塔,在他宮殿由黃金鑄成的大門外奮力的敲擊著城門。

〈Night-Blooming Cereus〉莫過於是專輯中最溫暖的曲子,即便底特律因為經濟以及政治因素而沒落,但當地的藝術家還是能將廢棄的建築物轉變為能以發揮創意的空間,他們早期也只有機會在這樣的場地演出,他將當地居民在大環境底下的掙扎形容成只在夜晚才會開花的西施仙人柱。最後的〈Half Sister〉呼應著第一首歌曲,即使真相會被掩蓋,但一定會以某一種形式存在在這世界,Casey在最後唱著 "She is trying to reach you" 如同〈A Private Understanding〉的結尾,猶如聽見鬼魂所發出的回音不斷在逼近,不斷在逼近你。

原本以為上一張《The Agent Intellect》已經是他們最成熟的作品了,但《Relatives in Descent》又更上一層樓,無論是歌詞或音樂上 (你怎能忘記〈Corpses in Regalia〉的貝斯線有多麼的迷人),這並不是一張概念專輯,每一首歌都有它自己的隱喻,但聽到專輯的後半部你在音樂上幾乎感覺不出間斷感,氛圍是相當一貫的維持到最後。《Relatives in Descent》的詩意是真實而不做作的,藉由音樂更能感受到那股滯悶的氣息,鬱悶的氣息久久無法隨著時間散去。

by pblue

評分:


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