The Horrors - V

by DOPM
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當The Horrors在10年前推出首張專輯《Strange House》時,他們哥德系的裝扮、舞台上瘋狂失序的行為和主唱Faris Badwan浮誇的嘶吼,讓多數樂評以為他們做音樂只是玩票性質,很快也將步上2000年代間諸多後龐克復興樂團的後塵,逐漸從鎂光燈前淡出。沒想到The Horrors的音樂作品卻越來越出色,接連推出冷調異色的《Primary Colours》和浪漫迷離的《Skying》。雖然上一張專輯《Luminous》得到的迴響略遜於以往,但可以聽出他們把玩各類音效的技巧益發成熟,Faris Badwan作為主唱的聲音表現也顯得更有自信。The Horrors在近年來的巡迴演出中,有機會擔任New Order和Depeche Mode的暖場團,原本就善於將各種音樂元素納入自己創作的他們,在新專輯《V》中明顯受到這兩個新浪潮樂團的影響,歌曲中合成器的聲音響亮且多樣,Faris Badwan的歌聲更具感染力,儼然成為繼Dave Gahan以來新一代的黑暗教主。

在《V》正式發行前,The Horrors發表的幾支單曲實已達到今年最強歌曲之列;〈Machine〉強勁的工業化節拍和狂放的音效重現了Depeche Mode九零年代作品(如《Songs of Faith and Devotion》和《Ultra》)的榮光、〈Something to Remember Me By〉是一首光彩四射令人無法抵擋的電音舞曲、〈Weighed Down〉闇黑的氣氛有如讓整個宇宙的重擔壓在肩頭卻仍未屈服。單曲如此優異的情況下,《V》很自然地變成我今年最期待的專輯之一。

在製作人Paul Epworth的協助下,The Horrors離開自行架設錄音室的舒適圈,轉移陣地到Paul Epworth的錄音室製作專輯。有了新環境的刺激加上樂團本身拒絕一直做重複內容的決心,《V》散發出無與倫比的自信:旋律琅琅上口,錄音品質極佳,各色音效竄出帶來驚喜不斷的聲音饗宴。開場曲〈Hologram〉雖然與《Skying》的第一首歌〈Changing the Rain〉有幾分相似,但The Horrors目前寫歌和運用效果的能力比以前整整高出好幾個檔次。〈Press Enter to Exit〉原本是中規中矩的電子搖滾歌曲,歌曲中後段時突然跳脫原本的曲式,宛如電玩遊戲暫時當機一般短暫跳出主要畫面,又返回原始畫面,即使聆聽多次後還是驚嘆於樂團的巧思。

〈Machine〉和〈Ghost〉明顯展現出Depeche Mode的影響,前者像九零年代搖滾時期的DM,後者則採用《Exciter》時期低調幽微的風格,不過《Exciter》中的歌曲沒有任何一首能像〈Ghost〉後半部分扭曲的吉他和Faris Badwan如唸經文一般的唱法一樣帶來強大的情感衝擊。〈Point of No Reply〉部分延續上一張專輯《Luminous》的電音舞曲方向,再加入dream-pop、synth-pop和chillwave的影響,結尾的吉他回授、突然放聲大作的貝斯和飛舞後四散的音效在一個彷彿按下開關的聲響後嘎然而止。

歌詞曾經是The Horrors音樂的弱項,Faris Badwan語意模糊的詞句只能當作歌曲的陪襯。創作《V》時,他在歌詞上煞費苦心,不確定有意還是無意的,《V》當中的歌曲都可以套用到架空的時空背景去理解,尤其是科幻電影。 〈Hologram〉、〈Press Enter to Exit〉、〈Machine〉等歌曲在所謂真實與虛擬世界中擺盪,並懷疑自身的生存意義,從〈Gathering〉以降的歌曲則隱隱有和敵對集團對抗的態勢,也堅持自己一生沒有白活。 在看完《Blade Runner 2049》以後,如果說《V》是Faris Badwan受到電影啟發後的創作,我完全不會懷疑。

《V》的前半部分已經極佳,但後半段的歌曲可能還更勝一籌。〈Weighed Down〉除了排山倒海的黑暗湧流,聲音取樣也饒富趣味,〈Gathering〉可能擁有專輯中數一數二洗腦的旋律,吉他較常出現,不枉The Horrors過去後龐克復興樂團的經歷。〈World Below〉轟鳴的電氣效果宛如全盛時期的Battles,當Faris Badwan唱道 Bright lights overhead 的時候,聽者眼前彷彿真的出現萬丈光芒,張力十足。Faris Badwan的聲音最近似Dave Gahan的時刻就在〈It’s a Good Life〉當中;當然,如果先前的歌曲都在與虛無和命運的操弄對抗,證明自己沒有白活的聲音正需要如此強而有力,Joshua Hayward的吉他從隱約的背景音效到結尾的幾次大刷奏,同樣傾訴了敘事者生命中的掙扎。

初看到《V》曲目時,得知〈Something to Remember Me By〉是最後一首歌感到十分意外,現在則是覺得再適合不過了。不管是專輯中敘事者與某種欺壓他的勢力對戰的情境,或者這首歌MV當中團員用噁心的方法留下自己的生物特徵,《V》所想表達的訊息便是渴望生命活得有意義,渴望被人記得。而有〈Something to Remember Me By〉如此燦爛明亮的歌曲,相信The Horrors已經不必擔心受人遺忘,他們用《V》驕傲地拿下音樂生涯中的一次勝利。

by Debby

評分:


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