The War on Drugs - A Deeper Understanding

by DOPM
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今年部分的專輯發行名單像是2014年的延續,如Elbow、 Future Islands、The New Pornographers、Temples等樂團在該年和今年都推出作品,只不過今年的專輯似乎略遜於前作,費城樂團The War on Drugs對我而言也落入一樣的狀況。還記得《Lost in the Dream》在2014年席捲各大音樂網站與年終榜,自己也聽得欲罷不能。The War on Drugs當時在西雅圖獨立音樂電台KEXP的現場表演得到不少關注與肯定,今年樂團在推出新作後重遊舊地,雖然KEXP的硬體升級,The War on Drugs的名氣遠勝從前,樂團的表演卻顯得無精打采,就某方面來說,那場表演展現了《A Deeper Understanding》仍然廣受歡迎但不再讓我驚豔的原因。

《Lost in the Dream》可能是許多樂迷認識The War on Drugs的第一張作品,要推出能與之媲美的作品,Adam Granduciel必定承受了巨大的壓力。對於《A Deeper Understanding》他採取一貫苦修的方式,殫精竭慮地要求每首歌甚至每個音符都以自己希望的方式呈現,因此要是喜歡The War on Drugs過去復古滄桑美學的樂迷,這張專輯應該會聽得十分享受。另一方面,或許是加入主流廠牌後製作費增加,《A Deeper Understanding》中的樂器大多都聽得十分清晰,Adam Granduciel的人聲扮演了更重要的地位,而不只是朦朧的呢喃。

有點可惜的是,更飽滿的聲音在The War on Drugs的音樂上成了雙面刃。從過去以來Adam Granduciel觸及的主題不脫抑鬱、深切的挫敗感,以及如何逃脫這樣的狀況,《Slave Ambient》和《Lost in the Dream》迷噪的混音非常適切地勾勒哀愁隱約的輪廓。當這些模糊的感受在《A Deeper Understanding》中被放大處理, Adam Granduciel在創作的侷限也被揭露出來,他的歌詞若是細讀會發現並不出色,沒有明確的指出焦慮的來源,譬喻的使用也缺少創意。另外,許多《A Deeper Understanding》當中的歌曲都像是《Lost in the Dream》中曲目較不吸引人的版本,如開場曲〈Up All Night〉就有〈Under the Pressure〉的影子,但少了開頭那迷人的鼓和迴盪的吉他聲響;〈Holding On〉就是2017年版的〈Red Eyes〉;〈Strangest Thing〉和〈Knocked Down〉是新版的〈Suffering〉等等(似乎還使用一樣的和弦),沒有破格之處帶給人驚喜。

此張專輯以慢歌居多,但〈Strangest Thing〉或〈Thinking of a Place〉等歌曲都少了一點可以打動我的東西。〈Strangest Thing〉前奏空蕩的合成器聲響對於營造氛圍來說算是成功,這幾句歌詞 “Am I just living in the space between / the beauty and the pain” 可能是我整張專輯裡最喜歡的Adam Granduciel聲音表現,不過歌曲後半段吉他獨奏與合成器鳴放的橋段實在不是很細緻,若縮短一些也許能稍微降低突兀感。〈Thinking of a Place〉長達11分鐘,在這段期間內給聽眾的東西不多,不否認這首歌的確捕捉到思考的感覺,但樂團實際操作上手法則與前幾首歌並無二致,包括以合成器開場、綿長的吉他獨奏、憂傷的場景。

《A Deeper Understanding》仍然有一些我認為比較出色的曲子。〈Nothing to Find〉雖然聽起來很像是Bruce Springsteen的快歌,但已經是專輯中最具活力的時刻,吉他聲響明亮、鼓手Charlie Hall打的Motorik節拍十分振奮人心、歌曲末端的口琴與鍵盤合奏也很精彩。〈In Chains〉碰巧也是Krautrock影響較為明顯的歌曲,在鋼琴、吉他效果和合成器互動的細節營造聽得出用心,混音並未凸顯Adam Granduciel的歌聲,讓這首歌聽起來比較像樂團共同合作呈現的結果。結尾曲〈You Don’t Have to Go〉前半段近似〈The Strangest Thing〉,然而這首歌並沒有明顯副歌,在綿密的吉他撥弦間,敘事者最後接受愛人離去的釋懷情感表現得很真摯,合成器與隱隱的吉他噪音讓專輯結束在找到救贖的時刻。

總而言之,《A Deeper Understanding》因為一些因素讓人感覺不到樂團已體悟更深的洞見,但很高興見到The War on Drugs獲得目前的音樂成就。目前獨立樂團中像他們如此專擅老派搖滾的也不常見,希望Adam Granduciel和團員能嘗試一些較具實驗性的元素而不只是繼續套用成功的公式,期待聽到他們的新作品。

by Debby

評分:


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