Yo La Tengo - There’s a Riot Going On

by DOPM
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 對於Yo La Tengo 這樣不朽的傳奇獨立樂團,還能在2018推出新的專輯,實在是一件非常難得的事。走過了九零年代那樣獨立搖滾的全盛時期,並在當時推出像《Electr-o-pura》和《I Can Hear the Heart Beating as One》如此經典的專輯, Yo La Tengo早就在indie樂迷心裏有了無可撼動的地位。只是在近幾年從《Fade》之後所出的專輯,聽起來總覺得好像是少了甚麼,覺得他們好像真的老了,甚至在現場Ira Kaplan這位不老頑童刷起爆破吉他都不像以往那麼過癮。

在2015推出了翻唱專輯《Stuff Like That There》後,他們接到了改編自暢銷社會書「背離親緣」的同名紀錄片(預計今年會上)的配樂工作,而Ira、James、Georgia 三人就開始在一起jam。而James則是用電腦音樂製作軟體Pro Tools進行錄音與後製。根據訪問,這張專輯就是在這樣即興演奏的環境下漸漸產生的,然而編曲的方式卻是相當不同。因為他們把jamming 時的撥弦、滑音、鼓擊、甚至是feedback剪輯出音樂小片段,再把這些片段looping、堆疊、或是倒帶,宛如在拼拼圖一樣的方式創作。

而或許也就是這樣的創作方式,揪心的芭樂旋律,招牌爽炸的破音時間,在新專輯幾乎都是找不到的。〈You Are Here〉有點像是 《Fade》的延續,把krautrock重複的節拍編成溫馨又充滿希望的曲子,為專輯打開了序幕。但是很快就會發現這張專輯的歌風格五味雜陳,不免讓人有種失焦的感覺。甚至有種這是一張未完成音樂草圖的錯覺,許多曲子甚至沒有該有的明顯樂曲發展。但偶爾有幾首歌還算不錯,像是〈For You Too〉,就還帶點經典YLT破音元素,但是比起以前的作品那還是差的有點多。〈Let’s Do It Wrong〉則是另一個經典的YLT,甜美的男女對唱無疑是indie pop的夢幻小品。

By esuf

我想只要你是死忠Yo La Tengo 的樂迷,幾乎是不可能對他們推出的任何新作品感到失望的。原因很簡單,因為他們是Yo La Tengo!其實我想講到這裡就好,如果你也是樂迷,自然就會懂為什麼我會這麼說。但是為了澄清我不是無腦的腦粉,還是稍微解釋一下好了。

我愛Yo La Tengo,不只是他們曾經作出經典的獨立搖滾作品,而是他們這個團曾經做過的一切事情。想想看他們都是耳順之年的老頭了,他們還可以這樣完全沒有包袱的不斷嘗試新的東西,把他們之前一起jam音樂的傳統打破,全部用拼貼的方式來摸索一個曲子可能會是甚麼樣的面貌。雖然他們也是常常幹這事,把同一首曲子改編的完全不一樣。但是今天,他們所嘗試的方式是一個完全不會樂器的人也能做音樂的方式,他們把三四十年的經驗全拋在後頭,把自己當作是amateur的態度來創作新的音樂。

當然新專輯的音樂聽起來或許沒有那麼新,卻是相當amateurish,不過這似乎始終都是Yo La Tengo覺得他們該走的方向。從〈Sugarcube〉的音樂錄影帶,我們看到他們是如何揶揄那些想要成為rock star 或是別人想像中的搖滾音樂人的荒謬行徑。而他們一路走來,做的音樂都是他們自己想要做的音樂,而不把樂評、銷售甚至是他們的樂迷當作做音樂的對象。對我來說,才是他媽的真搖滾。如果你真的想要聽他們破音吉他搖滾的東西,聽他們舊專輯就好啦!

而甚麼才是真正做自己的音樂? 就是做他們自己喜歡聽的音樂,誰管它曲風雜亂!了解Yo La Tengo的人都知道他們是貨真價實的樂痴,他們各種音樂都聽,芭樂的、實驗的都照單全收。也因為他們是真正的喜歡不同音樂,他們毫不掩飾地用他們獨特的演奏效法其他樂風,管它是krautrock、free jazz、ambient、bossa nova。其實這張專輯再多聽幾次下來,曲風的迥異會越來越不明顯,圍繞著整張專輯的是一種introspection的氛圍,可以說它有溫馨的感覺,也可以說它是一種令人感到欣慰的存在。

專輯名取得雖與Sly and The Family Stone經典專輯同名《There’s a Riot Going On》,然而曲風的走向卻是天差地遠。我自己的解讀是外界的紛紛擾擾不斷地在持續發生中,但是有了YLT的音樂陪伴,我們能透過他們的音樂把自己沉澱下來。不論是暫時從這個混亂的社會抽離一陣子,或是自己靜下來思考屬於自己的想法,而不是一味地轉貼,選邊站或是湊熱鬧。在2018還能從我一直以來都很愛的樂團,聽到如此樸實美好的音樂真的是一件很感人的事情。

By fuse

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