My Morning Jacket - The Waterfall

by DOPM

前幾天在街頭聽到汽車喇叭大聲播出〈Big Decisions〉,不由得會心一笑,因為到異鄉前進行各項準備工作時,這首歌的訊息曾經重重敲擊我的心;現在人已身在外地,Jim James誠摯的詞句凝鑄了我當初做出決定的理由。

來自路易西安那州的My Morning Jacket目前是美國最受歡迎的樂團之一,他們的表演熱切率性、鼓舞人心,主唱Jim James也從不吝惜展現他與生俱來的好嗓子。然而在2005年推出叫好叫座的《Z》專輯之後,他們接續兩張錄音室作品都令人略感失望;樂團在2008年的《Evil Urges》專輯上嘗試許多樂風,但效果時好時壞,而2011年《Circuital》除了幾首特別突出的歌曲以外,其他歌曲像是交差之作。經過四年充電(主腦Jim James在2013年推出過個人專輯),My Morning Jacket在今年的《The Waterfall》聽起來脫胎換骨,但主要創作者James卻是經歷了人生的低谷才找到重生的力量。

《The Waterfall》當中的幾首歌曲可以讀出James這幾年所經歷的磨難。乍聽之下歡欣鼓舞的〈Compound Fractures〉歌名意指複合性骨折,暗示James曾在巡迴場地摔下舞台的意外,不過這次事件讓他重新檢視人生的意義,如今才能用因禍得福的心態看待過去經驗。除了生理上的創傷,James這幾年的感情關係也走到終點,編制與其他歌曲相比較簡化的〈Get the Point〉真誠地向曾經深愛的人道別,開頭「唱片不斷跳針」的譬喻傳達出深深的無力感。〈Thin Line〉則記錄了仍未放下感情的掙扎階段,James的花腔假音、團員的和聲以及綿長的吉他都帶著黏膩感,畢竟伴侶關係無法說斷就斷。對生活厭倦的情緒在〈Tropics (Erase Traces)〉最為顯著,字裡行間似乎指涉巡迴的折磨,不論移動到何處,只是不斷進行類似的表演,主歌間各項樂器都編排得十分拖沓,中間一段吉他獨奏彷彿象徵煩躁已經累積到頂峰,但發洩一陣,仍然得繼續原本的生活。

當然《The Waterfall》不是一張令人頹喪的專輯,〈In Its Infancy (The Waterfall)〉與〈Spring (Among the Living)〉都出奇地樂觀,前者相信微小的想法能夠匯聚成遠大的概念,在爬升的迷幻搖滾橋段與美麗的民謠調子交互出現後,樂團激昂地讚頌人們的創作能量。〈Spring (Among the Living)〉慶祝著春季帶來萬物的復甦,James在看似單純的季節循環主題中,藏了一句歌詞“I didn't think I'd make it”,結尾前的呼喊迫切懾人,使得「身處在生命中」這種自然的狀態顯得得來不易,幸好他最後選擇的是光明面。

專輯中還有一些極為美麗的時刻,以James的歌聲為主軸的〈Like a River〉前半段近似My Morning Jacket早期寧靜樸實的風格,旋律像河流輕輕地流過大地,雖然歌曲後段的花腔假音顯得有點過於炫技,整首歌聽起來是舒服的。終曲〈Only Memories Remain〉顯然是為了James表現唱功而設,和上一張專輯的〈Slow Slow Tune〉風格接近,用簡單的伴奏搭配他的歌聲,James在歌詞中細數感情中的美好片段,他選擇擁抱最甜蜜的回憶而不是不快的經驗,為《The Waterfall》畫下唯美的句點。

對我來說,《The Waterfall》所描寫的生命經驗十分真實,樂團也演繹得很出色(即使偶爾會過於鋪張),我喜歡Jim James面對人生的態度,時常在樂觀與悲觀間擺盪而不是斬釘截鐵的單一立場。最後,如果遇到無法自行解決的難關,又已盡了所有努力,或許只能如同專輯一開始就破題的——去「相信」,聽到James扯開喉嚨在〈Believe (Nobody Knows)〉喊著“Believe!”,我知道放棄的時機還未到,就算我無法預知未來會變好或變糟。

by Debby

評分:


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