Paul Draper - Spooky Action

by DOPM
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先前於Ride復出專輯《Weather Diaries》的review裡提到,在今年夏日炎炎之際將有另一位遲到千年的個人英雄發行新作,而這所指涉的即是Mansun樂團的主唱Paul Draper。已不記得他開始放話要復出樂壇的確切日期,但總之等了又等,五六個年頭業已晃過,Paul才總算在去年發行個人名義的首張單曲,繼而於8月11日帶來他個人首張大碟《Spooky Action》。

作為一組於90年代Brit-Pop盛世後期出道的Cult Band,Mansun在發行《Attack of the Grey Lantern》、《Six》、《Little Kix》三張專輯後,於2003年無聲無息地宣布解散,當時正在籌備錄音的第四張專輯也宣告無疾而終,直到2004年9月Paul Draper才在樂迷的聲聲呼喚下重新發行《Kleptomania》。爾後,Paul Draper原計劃於2006年製作發行個人首張單飛作品,卻於此同時診斷出其左手中指罹患惡性腫瘤,致使他有一長段時間無法演奏樂器,專輯發行計畫也只得無奈暫緩。

時至今日,Mansun解散的死結依然是Paul心中一只揮之不去、糾纏多年的幽靈。主吉他手Dominic Chad於《Little Kix》錄音製作期間,試圖為樂團新增一位團員來擔任主唱工作,顯示其對於Paul長期主導樂團運作已心生厭膩,而當時這一連串的言行使得Paul本人十分受傷。《Spooky Action》裏頭有許多Paul藉以抒發當年情緒的作品,從〈Friends Make The Worst Enemies〉、〈You Don't Really Know Someone, Til You Fall Out With Them〉、〈Jealousy Is A Powerful Emotion〉等曲目,不難感受到Paul內心深藏多年的負能量,或許這樣的創作歷程能夠讓他重新檢視當時情緒,繼而作為一自我治療、寬慰原諒的過程。

回到專輯本身,《Spooky Action》一開場的〈Don’t Poke the Bear〉有著漫長前奏鋪陳,對於一位已睽違樂壇十多年的音樂人來說,如此之開場無疑是場冒險。然而對於長期死忠的Mansun迷而言,這步棋並不陌生。每回重溫《Attack of the Grey Lantern》,我們都勢必得穿越〈The Chad Who Loved Me〉那幽深絕美的弦樂隧道,才得以到達光的彼端。

而作為《Spooky Action》第二首先行單曲,〈Things People Want〉潛藏的Glam Rock肌理,提醒著我過往癡迷於Mansun的緣由,Paul 雌雄難辨的嗓音總是如此令人傾心。〈Who Is Wearing The Trousers〉由Post Punk式的吉他刷奏起始,搭上靈動活脫的電子節拍音效,是首全然為80's kids量身打造的歌曲。〈Jealously is a Powerful Emotion〉開頭沉重冷冽的鍵盤聲響,有那麼一點讓我想起《Black Celebration》時期的Depeche Mode,然而Paul Draper很快地將之轉化為深具個人特色的Progressive Rock歌曲。

整張專輯的負面能量,則在〈Friends Make the Worst Enemies〉來到頂點。藉由"keep your enemies close because your friends can hurt you the most"這段歌詞,不難想見當時在音樂生涯仍想有所作為的Paul,面臨團員的分崩離析與背叛有多麼身心受創。雖然長期關注Paul Draper的粉絲專頁,心底偶爾還是會覺得他真是個成天討拍的玻璃心大叔,但或也因為他如此細膩善感,我們才得以從其音樂裡獲得那些被現實世界刺痛後的微小慰藉。

尾聲的〈Can’t Get Fairer than That〉、〈Feel Like I Wanna Stay〉兩首曲子則宛如回到Mansun巔峰時期的模樣,尤其看到〈Feel Like I Wanna Stay〉創作人同時掛上Paul和Chad的名字,不禁讓人懷念起這對曾經的黃金組合。一如〈Flourella〉、〈Moronica〉般的躍動節拍,每每令人想隨之起舞。流暢順耳的旋律也一再地提醒著我,即便十多年光陰匆匆而過,Paul 對於流行音樂的敏銳嗅覺卻從未退化。光是這點就足以讓老Mansun迷感動莫名,Paul Draper始終沒讓我們失望。

by Headphone Youth

評分:
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