James - Living in Extraordinary Times

by DOPM
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《Living in Extraordinary Times》已經是曼城樂團James的第十五張專輯,距離休團後再重組也已經過了十年,彷彿他們從未離開過,上一張專輯《Girl at the End of the World》還達到創紀錄的佳績,他們的音樂生涯可說是老來俏。不過對於James近年來的專輯,我一直都略感失望,覺得他們時常打安全牌,避免作大膽的嘗試。因此第一次聽到新專輯《Living in Extraordinary Times》時,〈Hank〉爆裂的電子元素和激進的政治宣言馬上讓我感到耳目一新,雖然歌曲不像前幾張專輯那麼琅琅上口,但他們寶刀未老的批判力道強烈宣示這就是2018年該聽的音樂。

生活在2018年,尤其是在右派勢力當道的英美,許多人不由得對社會現況感到憂心,足跡橫跨歐美的Tim Booth也不例外,《Living in Extraordinary Times》應該是樂團近年來收錄最多政治歌曲的專輯,然而Tim Booth也坦言不希望專輯變成一張純粹「反川普」的作品,應該包含更多面向。明顯指涉批評對象的歌曲包括前述的開場曲〈Hank〉,把川普上任後發生的事情大略做了歸納,在主歌的隆隆炮火之間,Booth指出目前美國政治的矛盾之處:Black Lives Matter和種族暴力的事件並存、當權者用假數據引發族群對立,但在這些事件發生的同時,人們也有機會想像一個更好的社會應當如何運作,他唱到 Now every possibility exists in everybody's mind 時也顯得特別溫柔。

〈Heads〉的攻擊火力同樣猛烈,Mark Hunter行軍般的鍵盤聲製造出肅殺的氣氛,富人從困苦的人手中掠奪資源,還假裝是在助人的無數騙局,令樂團十分憤慨,憤怒的情緒到了副歌達到高峰,奔忙的鼓聲和鍵盤維持能量要擊破給人錯誤期待的美國夢。接續的歌曲〈Many Faces〉是James這張專輯的抗議歌曲之中我覺得寫得最好的,一開始相對平和的吉他和喇叭、慢慢加入的鍵盤和鼓給了歌曲很棒的層次感,而既然是一首強調人人平等的歌曲,採用James音樂裡時常運用的結尾大合唱真是再適合不過,現場演出一定效果絕佳。

有趣的是,在個人層次上,Tim Booth提出面對種種社會議題的解決方式是去享受性愛,不禁令我聯想到D. H. Lawrence的小說,八零年代的Depeche Mode亦抱持此種論調。具有漂亮旋律的單曲〈Leviathan〉用不甚隱晦的方式描寫結合的過程,燦爛的副歌切實傳達出無邊的歡愉。同名歌曲〈Living in Extraordinary Times〉開頭的詞句有點太過不加修飾,不過此曲一樣旋律動人,在前幾次聆聽專輯的時候率先留下深刻印象。

除了探討時事的歌曲以外,部份歌曲亦提及Tim Booth的一些個人經歷,像〈Coming Home (Pt.2)〉即在懺悔當初為了追求音樂事業、時常巡迴而錯過兒子的成長過程,全曲華美的鍵盤讓人感受到Tim Booth胸臆湧出的父愛以及子女所帶給他的喜悅。另外他們也描繪了一般人的生活處境,〈How Hard the Day〉以一個難以改變處境的人的角度,寫出他眼中的世界。〈Better Than That〉則鼓勵聽者超越自我設下的限制,做能夠發揮所長的事情,鍵盤和吉他橋段都很鼓舞人心。

即使撇除掉Bonus tracks,《Living in Extraordinary Times》本身的12首歌就已經長達57分鐘,加上專輯裡慢歌較少(嚴格說起來只有〈How Hard the Day〉和〈Hope to Sleep〉),聽到結尾耳朵已經有點疲乏,可惜了〈Mask〉和〈What's It About〉其實是專輯後三分之一的亮點,這兩首歌的音樂都顯得行雲流水,樂團聽起來也很放鬆。

如果是購買專輯豪華版或聽串流,正片結束後還有四首加收曲目,展現了James創作寧靜、詩意的一面,也讓我思考若將這些歌變成正式曲目,專輯的可聽性會不會再提升。〈Backward Glances〉和〈Moving Car〉有著《Laid》專輯的氣質,後者的結尾給人輕飄飄快要飛起的感覺,非常美妙。

在James推出的這麼多張專輯當中,《Living in Extraordinary Times》算是還不錯的作品,他們到此刻依然期望創作切合時事,並持續拓展聲響上的嘗試,實在是很難得。如同〈Many Faces〉中的歌詞 There's only love that's strong enough / To rescue us from self-destruct,James的音樂充滿正面能量,能把聽者的心凝聚起來,得知自己不是孤立無援。

by Debby

評分:
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